Bruce Chatwin

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Chatwin.
Bruce Chatwin
Nom de naissance Charles Bruce Chatwin
Naissance
Sheffield, Royaume-Uni
Décès (à 48 ans)
Nice, France
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais
Genres

Bruce Charles Chatwin, né à Dronfield (en), près de Sheffield, le et mort à Nice le , est un écrivain britannique, auteur notamment de récits de voyages.

Biographie[modifier | modifier le code]

Chatwin a écrit une courte autobiographie dans un article publié le 2 août 1983 dans le New York Times Book Review : I Always wanted to go to Patagonia – The making of a writer (j'ai toujours voulu aller en Patagonie – la naissance d'un écrivain) et compilé plus tard dans Anatomie de l'errance.

Il est né à Sheffield dans le Yorkshire. Il a passé son enfance à Birmingham, où son père travaillait. Il a fait ses études au Marlborough College, dans le Wiltshire où il est considéré comme un élève médiocre. Il découvre cependant la littérature au sein de la bibliothèque locale.

En 1958, à 18 ans, il est embauché comme porteur par Sotheby's où la rapidité et la sûreté de son œil le fait remarquer et il devient documentaliste puis expert dans l'art impressionniste et moderne. Il y rencontre notamment André Breton et Georges Braque.

En 1965, des problèmes de vue probablement dus à son travail d'examen des œuvres d'art vont interrompre sa carrière, et il part au Soudan. Il s'inscrit pour des études d'archéologie mais ne les poursuit pas. Il part en Patagonie sur les conseils d'Eileen Gray qui, vivant à Paris depuis 1904, avait toujours rêvé d'y aller.

À la suite d'un séjour de six mois dans cette région, il écrit En Patagonie, ouvrage qui le fait reconnaître comme l'un des plus grands auteurs de la littérature de voyage.

Atteint du SIDA, après avoir séjourné au château-hôtel de Seillans en Provence, et entouré de sa femme et d'un de ses anciens amants, Jasper Conran, il meurt à l'hôpital de Nice le 18 janvier 1989, quatre mois avant son quarante-neuvième anniversaire.

Selon son souhait ses cendres furent déposées auprès d'une veille église près de Kardamyli dans le Péloponnèse, voisine du domicile de son ami Patrick Leigh Fermor.

Influences[modifier | modifier le code]

Chatwin était un grand admirateur de son compatriote Robert Byron, également auteur de récits de voyage; il a notamment rédigé une préface à The Road to Oxiana (« Route d'Oxiane », de Byron), qu'il dit considérer comme un « texte sacré »[1].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans et récits de voyage[modifier | modifier le code]

  • In Patagonia (1977) - Prix Hawthornden
    Pubié en français sous le titre En Patagonie, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1979
  • The Viceroy of Ouidah (1980)
    Pubié en français sous le titre Le Vice-roi de Ouidah, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1982
  • On the Black Hill (1982) - Prix James Tait Black
    Pubié en français sous le titre Les Jumeaux de Black Hill, traduit par Georges et Marion Scali, Paris, Grasset, 1984
  • The Songlines (1987)
    Pubié en français sous le titre Le Chant des pistes, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1988
  • Utz (1988)
    Pubié en français sous le titre Utz, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1990
  • What Am I Doing Here (1989)
    Pubié en français sous le titre Qu'est-ce que je fais là, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1991

Entretiens[modifier | modifier le code]

  • Patagonia Revisited (1985), en collaboration avec Paul Theroux
    Pubié en français sous le titre Retour en Patagonie : une conversation, traduit par Jacques Chabert, Paris, Éditions de l'Olivier, 1993

Publications posthumes[modifier | modifier le code]

  • Photographs and Notebooks (1993)
    Pubié en français sous le titre Photographies et carnets de voyage, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 1993
  • Anatomy of Restlessness (1996)
    Pubié en français sous le titre Anatomie de l'errance, traduit par Jacques Chabert et Matthew Graves, Paris, Grasset, 1996
  • Winding Paths (1998)
  • Under de Sun : The Letters of Bruce Chatwin (2011)
    Pubié en français sous le titre La Sagesse du nomade - l'écrivain à l'œuvre, traduit par Jacques Chabert, Paris, Grasset, 2012

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Préface de Bruce Chatwin à Route d'Oxiane de Robert Byron, trad. Michel Pétris, Payot, 2002.