Bruce Chatwin

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Bruce Chatwin
Nom de naissance Charles Bruce Chatwin
Naissance
Sheffield, Royaume-Uni
Décès (à 48 ans)
Nice, France
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais
Genres

Bruce Charles Chatwin, né à Dronfield, près de Sheffield, le et mort à Nice le , est un écrivain britannique, auteur notamment de récits de voyages.

Biographie[modifier | modifier le code]

Chatwin a écrit une courte autobiographie dans un article publié le 2 août 1983 dans le New York Times Book Review : I Always wanted to go to Patagonia – The making of a writer (j'ai toujours voulu aller en Patagonie – la naissance d'un écrivain) et compilé plus tard dans Anatomie de l'errance.

Il est né à Sheffield dans le Yorkshire. Il a passé son enfance à Birmingham, où son père travaillait. Il a fait ses études au Marlborough College, dans le Wiltshire, mais est considéré comme un élève médiocre. Il y découvre cependant la littérature au sein de la bibliothèque locale.

En 1958, à 18 ans, il est embauché comme porteur en 1958 par Sotheby's où la rapidité et la sûreté de son œil le fait remarquer et il devient documentaliste puis expert dans l'art impressionniste et moderne; il y rencontre notamment André Breton et Georges Braque.

En 1965 des problèmes de vue probablement dus à son travail d'examen des œuvres d'art vont interrompre sa carrière, et il part au Soudan. il s'inscrit pour des études d'archéologie mais ne les poursuit pas; il part en Patagonie sur les conseils d'Eileen Gray, qui, vivant à Paris depuis 1904, avait toujours rêvé d'y aller.

À la suite d'un séjour de six mois dans cette région, il écrit En Patagonie, ouvrage qui le fait reconnaître comme l'un des plus grands auteurs de la littérature de voyage.

Atteint du SIDA, après avoir séjourné au château-hôtel de Seillans en Provence, et entouré de sa femme et d'un de ses anciens amants, Jasper Conran, il meurt à l'hôpital de Nice le 18 janvier 1989, quatre mois avant son quarante-neuvième anniversaire.

Selon son souhait ses cendres furent déposées auprès d'une veille église près de Kardamyli dans le Péloponnèse, voisine du domicile de son ami Patrick Leigh Fermor.

Influences[modifier | modifier le code]

Chatwin était un grand admirateur de son compatriote Robert Byron, également auteur de récits de voyage; il a notamment rédigé une préface à The Road to Oxiana (« Route d'Oxiane », de Byron), qu'il dit considérer comme un « texte sacré »[1].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • En Patagonie, 1977 (Hawthornden Prize);
  • Le Vice-roi de Ouidah (1980);
  • Les Jumeaux de Black Hill (1982) (James Tait Black Memorial Prize);
  • Le Chant des pistes (1987);
  • Utz (1988);
  • Qu'est-ce que je fais là (1989);
  • Anatomie de l'errance (1996);
  • La Sagesse du nomade - l'écrivain à l'oeuvre (Grasset et Fasquelle, 2012 pour l'édition française).
Exposition de ses photographies en couleurs (publiées en 1993) :
"Bruce Chatwin, l'alternative nomade" (Musée de la Mer de Cannes, 23/06-1/10/2001); cf. l'article relatif à cette exposition dans "La Gazette de l'Hôtel Drouot" n°29 du 20/07/2001.
Emission télévisée : "Le voyage selon Chatwin" (Arte, septembre 2002).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

 Jacques Meunier, L'éternel errant, article relatif à l'émission "Le voyage selon Chatwin" sur Arte ("Le Monde" du 20/09/2002);

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Préface de Bruce Chatwin à Route d'Oxiane de Robert Byron, trad. Michel Pétris, Payot, 2002.