W. G. Sebald

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W. G. Sebald
Nom de naissance Winfried Georg Maximilian Sebald
Naissance
Wertach, Allemagne
Décès (à 57 ans)
Norfolk, Angleterre
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture allemand

Œuvres principales

W. G. Sebald, né Winfried Georg Maximilian Sebald le à Wertach en Allemagne et mort le près de Norwich, dans le Norfolk, en Angleterre, est un écrivain et essayiste allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sebald a fréquenté à partir de 1954 l'école de Oberstdorf (Bavière) où il a passé le baccalauréat en 1963. Après deux années d'études de littérature à l'université de Fribourg-en-Brisgau (Allemagne), il obtient une licence ès lettres en 1966 à l'université de Fribourg (Suisse).

De 1966 à 1969, Sebald a été maître de conférences à l'université de Manchester. Après quoi,il enseigne durant un an à Saint-Gall (Suisse), avant de rejoindre en 1970 l'université d'East Anglia, à Norwich, où il est nommé professeur en 1984.

Sebald détestait son prénom Winfried Georg, dans lequel il voyait un « prénom vraiment nazi » ; et il préférait donc s'appeler lui-même "Bill" ou "Max".

Son père, sous-officier, est entré juste avant la guerre dans la Wehrmacht, et il a connu sa mère à l'époque des préparatifs de l'invasion de la Pologne en 1939. C'est pourquoi, selon Sebald, on pouvait le considérer comme un « produit du fascisme ».

Durant sa jeunesse, Sebald fut exaspéré par le silence de la génération de son père sur les évènements de la guerre, mais aussi par le peu d'intérêt que la littérature et la société allemandes en général manifestaient à l'égard des nombreuses destructions en Allemagne dues aux bombardements alliés durant les derniers mois de la guerre.

Parallèlement à sa carrière universitaire, il a entamé, à partir de la fin des années 1980, une œuvre littéraire qui a suscité une grande attention avant tout en Grande-Bretagne, aux États-Unis (où Susan Sontag s'est beaucoup engagée en sa faveur) et en France. Sebald a même été pressenti comme candidat sérieux au prix Nobel de littérature. Depuis le milieu des années 1990, la critique littéraire allemande s'intéresse également à son œuvre.

Dans ses travaux, Sebald s'est particulièrement intéressé aux étrangers et aux émigrés qui, comme lui, quittent leur pays et tentent une nouvelle vie ailleurs. Ses récits, de tonalité très mélancolique, sont toujours accompagnés de photos. Cette forme d'écriture mixte se retrouve aussi dans sa poésie et ses textes critiques. WG Sebald s'est consacré à l'étude de la littérature allemande, et à la promotion de la littérature de langue allemande dans les pays anglophones.

Il est mort en 2001, victime d'un accident cardiaque alors qu'il était au volant de sa voiture.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Carl Sternheim; Kritiker und Opfer der Wilhelminischen Ära, 1969.
  • Der Mythus der Zerstörung im Werk Döblins , 1980
  • Die Beschreibung des Unglücks: zur österreichischen Literatur von Stifter bis Handke, 1985
  • A Radical stage: Theatre in Germany in the 1970s and 1980s. Sous la direction de W. G. Sebald., 1988
  • Nach der Natur: ein Elementargedicht. Photographien von Thomas Becker, 1988
  • Schwindel, Gefühle, 1990
  • Unheimliche Heimat : Essays zur österreichischen Literatur, 1991
  • Die Ausgewanderten: vier lange Erzählungen, 1992
  • Die Ringe des Saturn: eine englische Wallfahrt, 1995
  • Logis in einem Landhaus: Autorenportraits über Gottfried Keller, Johann Peter Hebel, Robert Walser und andere, 1998
  • Luftkrieg und Literatur: mit einem Essay zu Alfred Andersch, 1999)
  • Austerlitz, 2001
  • Außer Land. Drei Romane und ein Elementargedicht: Die Ausgewanderten, Die Ringe des Saturn, Schwindel. Gefühle, Nach der Natur, 2001
  • Unerzählt. Zusammen mit Jan Peter Tripp. 33 Texte und 33 Radierungen. , 2003
  • Campo Santo, Prose, Essays, 2003

Traductions françaises[modifier | modifier le code]

  • Vertiges, roman, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau (Schwindel, gefühle), Actes Sud, 2001
  • Les émigrants : quatre récits illustrés, roman, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau (Die Ausgewanderten), Actes Sud, 1999.
  • Les Anneaux de Saturne, roman, traduit de l'allemand par Bernard Kreiss (Die Ringe des Saturn), Actes Sud, 1999.
  • De la destruction comme élément de l'histoire naturelle, essai, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau (Luftkrieg und Literatur), Actes Sud, 2004
  • Séjours à la campagne, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau (Logis in einem Landhaus), Actes Sud, 2005
  • Austerlitz, roman, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau, Actes Sud, 2002.
  • D'après nature : poème élémentaire, traduit de l'allemand par Sibylle Muller et Patrick Charbonneau (Nach der Natur), Actes Sud, 2007
  • Campo Santo, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau et Sibylle Muller, Actes Sud, 2009
  • Ombres errantes. Aux limbes de la Création, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau, Revue fario n° 9 (p. 9-53), Paris, 2010
  • Vue cavalière de la Corse, traduit par Patrick Charbonneau, in Revue fario n° 10 (p. 17-92), Paris, 2011
  • La Description du malheur. À propos de la littérature autrichienne, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau, Actes Sud, 2014
  • Nul encore n'a dit, avec des lithographies de Jan Peter Tripp, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau (Unerzählt), Éditions Fario, 2014
  • Amère patrie. À propos de la littérature autrichienne, traduit de l'allemand par Patrick Charbonneau, Actes Sud, 2017

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Martine Carré, W.G. Sebald : le retour de l'auteur, Lyon, Presses universitaires de Lyon, 2008.
  • Lynne Sharon Schwartz et al., L'Archéologue de la mémoire. Conversations avec W. G. Sebald, Actes Sud, 2009
  • Muriel Pic, W.G. Sebald : l'image-papillon ; suivi de W. G. Sebald : l'art de voler, Dijon, Les Presses du réel, 2009.
  • [Collectif] – Face à Sebald : Paris : Ed. Inculte, 2011 (Monographie) : 395 p. (ISBN 978-2-916940-60-1) (23 contrib. dont deux entretiens avec W.G. Sebald)
  • Mandana Covindassamy, W. G. Sebald, cartographie d'une écriture en déplacement, Presses de l'université Paris-Sorbonne, 2014.
  • [Collectif] – Politique de la mélancolie : à propos de W.G. Sebald, sous la direction de Muriel Pic, Les Presses du réel, 2016.
  • [Collectif] – W.G. Sebald. Littérature et éthique documentaire, sous la direction de Muriel Pic et Jürgen Ritte, Presses Sorbonne Nouvelle, 2017.
  • Karine Winkelvoss, W. G. Sebald, l’économie du pathos, Classiques Garnier, 2021. (ISBN 978-2406107613)

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]