Breaking Benjamin

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Breaking Benjamin
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Breaking Benjamin en 2015. De gauche à droite, Keith Wallen, Shaun Foist, Benjamin Burnley, Aaron Bruch, et Jasen Rauch.

Informations générales
Surnom Plan 9
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Post-grunge, rock alternatif, metal alternatif
Années actives 19982011 ; depuis 2014
Labels Hollywood Records
Site officiel breakingbenjamin.com/
Composition du groupe
Membres Benjamin Burnley
Aaron Bruch
Keith Wallen
Jasen Rauch
Shaun Foist
Anciens membres Jeremy Hummel
Aaron Fink
Mark Klepaski
Chad Szeliga
(voir le reste)

Breaking Benjamin est un groupe américain de metal alternatif, originaire de Wilkes-Barre, en Pennsylvanie. Il est formé en 1998, initialement sous le nom de Plan 9, par le chanteur actuel Benjamin Burnley et l'ancien batteur Jeremy Hummel. En 2010, le groupe met de côté ses activités à cause de problèmes judiciaires et de santé. Une compilation best-of est publiée en 2011. En août 2011, Benjamin, le chanteur décide de renvoyer le guitariste et le bassiste du groupe à la suite d'une dispute sur un remix de Blow Me Away[1]. Le 20 août 2014, le groupe annonce son retour sur sa page Facebook. En 2014, le groupe dénombre sept millions d'exemplaires de leurs albums vendus rien qu'aux États-Unis[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation et Saturate (1998–2003)[modifier | modifier le code]

Breaking Benjamin se forme comme un projet musical de Burnley en 1998, avec le guitariste Aaron Fink, le bassiste Nick Hoover, et le batteur Chris Lightcap. Après avoir accidentellement brisé un microphone qui lui a été prêté lors d'une performance en solo, son propriétaire dira : « merci à Benjamin d'avoir pété mon putain de micro » (Thanks to Benjamin for breaking my fucking mic), une phrase qui inspirera le nom du groupe[3],[4]. Burnley ira par la suite en Californie pour jouer de sa propre musique, et les autres membres du groupe formeront Lifer. Nick Hoover est finalement remplacé par Mark Klepaski dans ce groupe. À son retour en Pennsylvanie en 1999, Burnley forme Plan 9 avec le batteur Jeremy Hummel et le bassiste Jason Davoli (bien que Davoli sera replacé par Jonathan « Bug » Price)[5],[6]. Lors d'une performance, Burnley se revendique sous le nom de Breaking Benjamin en disant, « merci, on est Breaking Benjamin »[7]. Insatisfaits de Lifer[8], Fink et Klepaski quittent le groupe et rejoignent Burnley (Klepaski replaçant Price à la basse)[9].

Le quatuor se popularise lorsque Freddie Fabbri, une célébrité radio locale, diffuse leur titre Polyamorous. La chanson devenue numéro 1 des requêtes de diffusion sur radio[10], Fabbri finance l'EP éponyme du groupe, vendu à 2 000 exemplaires en 2001[11]. En début 2002, plus d'une douzaine de labels visite un show en deux soirées durant lequel Breaking Benjamin joue, et le groupe signera avec Hollywood Records[10]. Peu après, Breaking Benjamin se lance dans l'enregistrement de leur premier album, Saturate, publié le 7 août 2002. Cette production signée Ulrich Wild[11] atteint la deuxième place des classements Billboard Heatseekers, et la 136e place du Billboard 200[12]. En début 2003, Breaking Benjamin participe au Jägermeister Music Tour[13], puis partent en tournée aux côtés de Godsmack[14]. L'album est accueilli d'une manière mitigée, AllMusic expliquant qu'« il a un sérieux potentiel pour devenir leur meilleur premier album de 2002 »[15].

We Are Not Alone (2003–2005)[modifier | modifier le code]

En octobre 2003, Breaking Benjamin enregistre leur deuxième album studio, We Are Not Alone, publié le 29 juin 2004[16]. Deux semaines avant le début des enregistrement, le groupe entame une tournée afin de « générer un futur buzz »[17], puis une tournée avec Evanescence, Seether, et Three Days Grace[18]. Produit par David Bendeth[19], l'album se vend à 48 000 exemplaires sa première semaine[20] et atteint la 20e place du Billboard 200. Les singles à succès incluent So Cold et Sooner or Later, qui atteignent tous deux la deuxième place du Mainstream Rock (So Cold en 2004 et Sooner or Later en 2005)[16]. Le 21 octobre 2004, We Are Not Alone est certifié disque d'or, puis disque de platine le 13 juin 2005[21]. Il se popularise aussi en Nouvelle-Zélande, où il termine à la 14e place des albums les plus populaires en 2005 et certifié disque d'or dans le pays[9],[22]. Le Live EP du groupe, inclut quatre morceaux de Saturate joués et enregistrés en direct aux Mississippi Nights[23].

We Are Not Alone est accueilli d'une manière mitigée. Sur IGN, Colin Moriarty se dit « extrêmement satisfait », et se sent « confiant » concernant son choix de le nommer « meilleur album de l'année » avec une note de 9,3 sur 10[24]. Au contraire, Amber Authier de Exclaim! explique qu'« à première vue, c'est un son générique sans effet sur moi » et admet plus tard que « j'ai beaucoup écouté Breaking Benjamin et certains éléments de l'album m'ont finalement fait de l'effet », mais conclut que « Breaking Benjamin a créé une qualité sonore qui leur est propre [avec Saturate] qu'ils ne pouvaient inclure dans tout l'album[25]. » Le 23 novembre 2004, Breaking Benjamin fait paraître l'EP So Cold,avec des versions en live de Away et Breakdown, une version acoustique en live de So Cold, et une version studio acoustique de Blow Me Away et Lady Bug[26].

En fin 2005, le batteur Jeremy Hummel poursuit Breaking Benjamin en justice. Cette poursuite est classée sans suite en avril 2006[9]. Ben « B.C. » Vaught deviendra batteur pour Breaking Benjamin[27] et tournera avec 3 Doors Down et Staind en novembre 2005[28].

Phobia (2005–2007)[modifier | modifier le code]

À la suite du départ de Jeremy Hummel, Breaking Benjamin auditionne quinze batteurs. Selon Burnley, Chad Szeliga a été le seul batteur à envoyer une démo en VHS plutôt qu'en DVD. Burnley dit de Szeliga : « Chad a montré qu'il pouvait jouer nos chansons, mais il faisait aussi des trucs sympas avec ses baguettes qui m'ont amené à penser qu'il pourrait être un bon performeur et pas qu'un simple robot [...][29]. » Szeliga est alors engagé en 2005 avant l'enregistrement de leur troisième album Phobia (publié le 8 août 2006 et une nouvelle fois produit par Bendeth)[19],[30]. Après publication, l'album se vend à approximativement 131 000 exemplaires la première semaine[31]. Il atteint la deuxième place au Billboard 200 et aux Top Internet Albums[30], ainsi que la première aux Top Digital Albums[32] et aux Top Rock Albums[33]. Phobia est certifié disque d'or en novembre 2006, puis disque de platine le 21 mai 2009[21]. Ses meilleurs singles s'intitulent Diary of Jane, qui atteint la deuxième place des Mainstream Rock Songs en 2006[9], et Breath, qui est classé premier des Mainstream Rock Tracks[9]. Until the End, lui, atteint la 6e place des Mainstream Rock Songs en 2007[30], et est cetifié disque d'or le 11 février 2014[21].

Le concept de Phobia se consacre aux différentes phobies de Burnley. La couverture de l'album présente un homme avec des ailes suspendu sur une autoroute représentant l'aviophobie du chanteur[5]. Burnley souffre également de thanatophobie, de necrophobie[34] et d'hypochondrie[5]. Burnley explique que son aviophobie l'empêche de jouer outremer : « J'irai aussi loin qu'un bateau pourra m'emmener[34] », bien que leur label ne finance aucun voyage en bateau[35]. L'intro et l'outro de Phobia incluent des bruits d'intercoms d'aéroport, des turbulences, des bruits de portes de voiture, et une foule en panique[36],[37],[38].

Pour la promotion de Phobia, AXS TV diffuse un concert d'une heure de Breaking Benjamin depuis la Stabler Arena de Bethlehem (Pennsylvanie) en février 2007. Le concert est inclus sur le DVD Phobia publié en avril, crédité sous le nom The Homecoming. Un clip vidéo est réalisé pour le titre Breath[31]. Breaking Benjamin suit avec une tournée aux côtés de Three Days Grace, Puddle of Mudd[39], Seether, Skillet, et Red[40]. Ils tournent aussi avec Godsmack[41]. Comme son prédécesseur, Phobia est accueilli d'une manière mitigée. AllMusic ne « trouve rien d'extraordinaire à l'album »[42].

Dear Agony (2009–2010)[modifier | modifier le code]

Breaking Benjamin à Forte Wayne, Indiana en janvier 2010.

Le quatrième album du groupe, Dear Agony, est publie le 9 septembre 2009. Il atteint la première place des Top Hard Rock Albums et Top Modern Rock/Alternative Albums, la deuxième des Top Rock Albums et Top Digital Albums, et la quatrième du Billboard 200[43]. L'album surpasse ses prédécesseurs avec 134 000 exemplaires vendus la première semaine[31] et certifié disque d'or le 16 février 2010[21]. Il inclut des singles comme I Will Not Bow, Lights Out, et Give Me a Sign, tous inclus aux Rock Songs, à la première (2009), à la 21e (2010), et la 9e places (2010), respectivement[43].

ear Agony est le premier album sobrement écrit par Burnley[44],[45]. L'album présente une radio par IRM de Burnley, qui retrace son syndrome de fatigue chronique et ses troubles neurologiques causés par « des années intensives de beuveries », que le chanteur cherchait à faire connaître[45]. Burnley collabore avec le guitariste de Red, Jasen Rauch, sur plusieurs morceaux de Dear Agony[45].

Dear Agony est modérément accueilli, certains articles retraçant des similitudes avec Phobia ; AllMusic explique que l'album « ressemble beaucoup aux trois précédents »[46]. L'album est mal accueilli par Consequence of Sound, qui se plaint de la surproduction et de sa nature commerciale : « Dear Agony est l'effet secondaire le plus néfaste du 'producteur' qu'est David Bendeth... »[47].

Malgré les bonnes ventes de Dear Agony, cependant, Breaking Benjamin part en tournée avec Three Days Grace et Flyleaf en début 2010[48],[49], avec Red, Chevelle, et Thousand Foot Krutch[50], puis avec Nickelback, Shinedown, et Sick Puppies lors du Dark Horse Tour[51].

Pause et affaires judiciaires (2010–2013)[modifier | modifier le code]

Reformation et Dark Before Dawn (depuis 2014)[modifier | modifier le code]

En août 2014, Breaking Benjamin annonce via Facebook sa reformation en tant que quintette, à l'exception de Burnley : l'auteur de Dear Agony Jasen Rauch (guitare, originellement de Red) ; Keith Wallen (guitare et chœurs, originellement de Adelitas Way); Aaron Bruch (basse et chœurs, originellement de Forever Oeuvre) ; et Shaun Foist (batterie, originellement de Picture Me Broken)[52]. Burnley explique de cette formation, « tous ceux qui sont dans le groupe ont été minutieusement choisi » notant que « Keith [Wallen] et Aaron [Bruch] sont de très très bons chanteurs. Le groupe en avait plutôt besoin[53]. » Breaking Benjamin publie un nouveau single intitulé Failure le 23 mars 2015, et annonce un nouvel album pour le 23 juin 2015, intitulé Dark Before Dawn (en)[54]. En une heure de précommande, Dark Before Dawn atteint la première place sur iTunes et la troisième de tous les autres classements[55],[56]. Une tournée promotionnelle à l'album est annoncée pour mai jusqu'à juillet 2015[56].

Membres[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

  • Aaron Fink – guitare lead (1998; 2001–2011)
  • Nicholaus Hoover – basse (1998)
  • Chris Lightcap – batterie, percussions (1998)
  • Andy Seal (Plan 9) - basse (1999)
  • Jeremy Hummel – batterie, percussions (1999–2004)
  • Jason Davoli (Plan 9) – basse (2000)
  • Jonathan « Bug » Price – basse (2001)
  • Mark Klepaski – basse (2001–2011)
  • Chad Szeliga – batterie, percussions (2005–2013)

Membres de tournées[modifier | modifier le code]

  • Kevin Soffera – batterie, percussions (2004)
  • Ben « BC » Vaught – batterie, percussions (2004–2005)

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Breaking Benjamin.

Albums studio[modifier | modifier le code]

EP[modifier | modifier le code]

  • 2001 : Breaking Benjamin
  • 2004 : Breaking Benjamin Live EP
  • 2004 : So Cold

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Breaking Benjamin break-up fired », sur music-mix.ew.com,‎ (consulté le 22 août 2013).
  2. (en) « The Return of Breaking Benjamin », sur statetheatreportland.com, State Theatre Portland,‎ (consulté le 20 février 2015).
  3. (en) Abel Carmona, « Breaking Benjamin w/ Evans Blue - Verizon Wireless Theater - Houston, TX », sur Houston Music Review,‎ .
  4. (en) Ryan Book, « Breaking Benjamin Talks Failure, Leeches, and Covering Weezer with Music Times [Exclusive] », sur Music Times,‎ (consulté le 18 mai 2015).
  5. a, b et c (en) Sammy Said, « Benjamin Burnley Net Worth », sur TheRichest.com.
  6. (en) « Breaking Benjamin Artisfacts », sur Songfacts,‎ .
  7. (en) Sachin Loothra, « Artist of the Week: Breaking Benjamin », sur Observer's Paradise,‎ .
  8. (en) « If It's Broke - Aaron Fink of Breaking Benjamin », sur Guitar.com.
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Liens externes[modifier | modifier le code]