AgustaWestland AW609

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AW609
Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Bell Agusta Aerospace Company (en)
AgustaWestland
Leonardo-Finmeccanica[1]
Équipage 1 ou 2
Premier vol
Dimensions
Longueur 13,31 m
Envergure (avec les rotors) 18,29 m
Hauteur 4,5 m
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 4,765 t
Max. au décollage 7,258 t
Passagers 6 à 9 passagers
Fret 2500 kg
Motorisation
Moteurs 2 x Pratt & Whitney Canada
PT6C-67A
Puissance totale 1 447 kW
(1 967 ch)
Performances
Vitesse de croisière maximale 509 km/h
Vitesse maximale 616 km/h
Autonomie (sans réserve) 1 852 km
Plafond 7 622 m
Vitesse ascensionnelle 7,6 m/s

Le AgustaWestland AW609, anciennement Bell/Agusta BA609 est un appareil bimoteur civil à rotors basculants et à décollage vertical (VTOL) ayant une configuration similaire à celle du Boeing-Bell V-22 Osprey. Il est développé par Bell/Agusta Aerospace Company (BAAC), une coentreprise entre le constructeur américain Bell Helicopter et le constructeur italien Agusta.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

Les premiers essais au sol du prototype AW609 ont débuté en décembre 2002 et les premiers essais en vol en mars 2003 à Arlington, avec Roy Hopkins et Dwayne Williams comme pilotes d'essais.

En , la reprise des essais en vol, pour étendre le domaine de vol et tester le basculement des moteurs. Le , le AW609 a effectué sa première conversion d'hélicoptère à avion en vol.

Des pré-commandes ont été déposées. Le prix de l'appareil n'a pas été annoncé mais il était estimé aux alentours de 30 millions de dollars en 2012[2].

Le , un prototype du convertible s'écrase près de l'usine de Vergiate en Italie où cet appareil est assemblé[3].

Après l'accident, les essais ont été volontairement suspendus afin de soutenir pleinement l'enquête. Ceux-ci n'ont repris que le , puis en , à partir du site de Leonardo Helicopters, à Philadelphie. La certification de l'appareil était alors prévue pour 2017[4]. Dans une annonce faite en , par le nouveau directeur général M. Gian Piero Cutillo, la certification de l'appareil est reportée à fin 2019[5].

Début mars 2022, le premier AW609 de production de Leonardo, AC5, a rejoint la flotte d'essai qui comportera 5 appareils et volera bientôt, après quoi il rejoindra le programme de certification d'essais en vol en cours à Philadelphie. La date de certification est inconnue à cette date. Le AC6, premier appareil de série destiné à la clientèle est en construction avec deux autres sur le site situé à Northeast Philadelphia Airport[6].

Accident[modifier | modifier le code]

Le , le deuxième prototype (marques N609AG), qui a effectué son premier vol en 2006, s'écrase entre Santhià et Tronzano Vercellese, dans la province de Verceil, causant la mort des deux pilotes d'essai chevronnés, l'italien Pietro Venanzi et l'américain Gerald Herbert (Herb) Moran.

Le prototype se désintègre après 27 minutes de vol, sur un plan de vol comprenant des tests à grande vitesse, requis pour la certification de l'appareil. Les enquêteurs considèrent que la cause la plus probable de l'accident est due à des modifications des conditions de vol ayant entraîné une instabilité de « roulis hollandais » (dutch roll).

Les règles de contrôle de l'AW609 prévoient qu'une telle action sur l'axe de roulis est d'associer également un axe de lacet de façon à compenser les effets aérodynamiques induits. Le lacet commandé par le système de contrôle de la stabilité de l'AW609, ne s'était jamais produit auparavant à des vitesses inférieures ou sur simulateur : l'équipage a cru qu'il était en « auto-amortissement », et le pilote a tenté de corriger le roulis. La manœuvre a eu pour effet inattendu d'amplifier en quelques secondes les oscillations, portant l'angle de dérapage à une valeur supérieure à la valeur maximale autorisée dans les conditions de vitesse. Le phénomène a conduit au dépassement des limites structurelles de l'avion[7].

Dimensions intérieures[modifier | modifier le code]

Dimensions de la cabine (intérieur) :

  • Longueur : 4,09 m (161 in)
  • Largeur : 1,47 m (58 in)
  • Hauteur : 1,42 m (56 in)

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « AW609 », sur finmeccanica.com (consulté le ).
  2. (en) New Rotorcraft 2012 - Thierry Dubois et Mark Huber, Aviation International News, février 2012 [PDF]
  3. George de Bonadona, « Un AW609 tiltrotor s'écrase en Italie », sur Air et Cosmos, (consulté le ).
  4. (en) Dominic Perry, « AgustaWestland AW609 certification slips to 2017 », sur flightglobal.com (en), (consulté le ).
  5. (en) « ANSV Issue AW609 Tilt Rotor Accident Investigation Update », sur aerossurance.com, (consulté le ).
  6. https://www.ainonline.com/aviation-news/general-aviation/2022-03-02/fifth-leonardo-aw609-tiltrotor-joins-flight-test-program
  7. (en) Aviation Safety Network, « ASN Aviation Safety Database results : ASN Wikibase Occurrence # 180752 », sur aviation-safety.net, (consulté le ).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

icône vidéo Vidéo externe
AW609 - Faster, Further, Higher sur le compte YouTube de Leonardo Helicopters