Auguste Raffet

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Auguste Raffet
Auguste Bry - Portrait of Raffet.jpg

Auguste Bry, Portrait de Raffet en train de composer l'album du Voyage en Russie (1839),
Fine Arts Museums of San Francisco.

Naissance
Décès
(à 55 ans)
Gênes (Italie)
Nom de naissance
Denis-Auguste-Marie Raffet
Nationalité
Drapeau : France Française
Activité
Formation
Maître

Denis-Auguste-Marie Raffet, né à Paris le [1] et mort à Gênes (Italie) le , est un dessinateur, graveur et peintre français qui a joué un rôle notable dans la diffusion de l'épopée napoléonienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Denis ou Auguste Raffet[2] fut d'abord peintre sur porcelaine à la Manufacture nationale de Sèvres. Attiré par la peinture, il entre à l’Académie Suisse, puis est admis à l'École des beaux-arts de Paris dans l'atelier de Gros, et est enfin l'élève de Nicolas-Toussaint Charlet. Il se consacre au dessin lithographique et à l'aquarelle après son échec au concours du prix de Rome en peinture.

En 1837, il participe à l'expédition scientifique en Russie dirigée par le prince Anatole Demidoff, aux côtés de vingt-deux savants, écrivains et artistes français dont Louis-Auguste de Sainson et le critique Jules Janin, et en ramène une série de planches publiées dans le Voyage dans la Russie méridionale et la Crimée (4 vol., 1838-1848), comprenant 100 planches lithographiées signées Raffet[3].

Neveu du général Nicolas Raffet, cette parenté joua peut-être un rôle dans ses choix artistiques ultérieurs[interprétation personnelle].

Puisant ses thèmes de prédilection dans le genre militaire, Raffet est un des principaux illustrateurs de la légende napoléonienne et popularise puissamment le type du Grognard. Il crayonne ses premières esquisses populaires dans la goguette des Joyeux ou Frileux, qu'il fréquente régulièrement avec son maître Charlet qui en est le doyen. Il dessine aussi le siège d'Anvers (1832), la conquête de l'Algérie et le siège de Rome par les troupes françaises en 1849. Illustrateur attitré des Histoires d'Adolphe Thiers, il dessine également, entre autres ouvrages, les gravures de Napoléon en Égypte et de la Némésis de Barthélémy.

Plusieurs de ses tableaux figurent dans les collections nationales. Les deux plus connus, consacrés à la retraite de Russie, sont conservées à Paris au musée du Louvre.

Parmi ses gravures les plus célèbres, on peut citer Le Réveil, composition fantastique où l'on voit les généraux du Premier Empire se presser devant l'ombre de Napoléon Ier, et Ils grognaient et le suivaient toujours, où les grenadiers de la Garde avancent derrière l'empereur en inclinant leurs bonnets d'ours sous une pluie battante. Plusieurs de ses œuvres ont également été interprétées par le graveur Augustin Burdet.

Raffet meurt à Gênes (Italie) le 16 février 1860. Rapatrié en France, son corps est inhumé à Paris au cimetière Montparnasse. Le catalogue de son œuvre a été publié en 1863 par Hector Giacomelli.

Une rue du 16e arrondissement de Paris porte son nom[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives de Paris, fichier de l'état-civil reconstitué.
  2. Raffet, Denis-Auguste-Marie (1804-1860), « BnF Catalogue général », sur catalogue.bnf.fr, 20913-frfre (consulté le 14 octobre 2017)
  3. Jean-Pierre Poussou (direction), L'Influence française en Russie au XVIIIe siècle, Paris, Presses de l'université de Paris-Sorbonne, 2004, p. 324.
  4. « Rue Raffet », Mairie de Paris,

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Auguste Raffet » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (Wikisource)
  • Hector Giacomelli, Raffet, son œuvre lithographique et ses eaux-fortes, Paris, Bureaux de la Gazette des beaux-arts, 1862 — lire en ligne.
  • Henri Beraldi, « Raffet (Auguste) », in Les Graveurs du XIXe siècle : guide de l'amateur d'estampes modernes, vol. 11, Paris, Conquet, 1892, p. 61-149.
  • Raffet, 1804-1860 , Paris : Herscher, 1999, 159 p., (ISBN 2-7335-0292-1)
  • Pierre Ladoué, Un peintre de l'épopée française : Raffet, Paris : A. Michel, 1946

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Augustin Burdet (1798-1870), graveur d'interprétation des œuvres d'Auguste Raffet

Liens externes[modifier | modifier le code]

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