Abrincates

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Abrincates
Image illustrative de l'article Abrincates
Les peuples du nord-ouest de la Gaule

Ethnie Celtes
Langue(s) Gaulois
Religion Celtique
Villes principales Ingena (Avranche)
Région d'origine Armorique
Région actuelle Normandie (France)
Frontière Riedones, Aulerques Diablintes, Aulerques Eburovices, Viducasses, Unelles

Les Abrincates, nommés Abrincatui par Pline l'Ancien[1] sont un peuple gaulois armoricain. Ils habitaient les vallées de Sée, de la Sélune et la rive droite du Couesnon autour de la baie du mont Saint-Michel. Leur territoire correspondait au sud de l'actuel département de la Manche. Au nord, ils avaient pour voisins les Unelles du nord Cotentin, dont ils étaient probablement clients ; au sud les Redons (Riedones).

Ils ont laissé leur nom à la ville d’Avranches, leur capitale à l'époque romaine. À l'époque de l'indépendance gauloise et dans les premiers temps de la domination romaine, cette cité s'appelait Igena avant de prendre celui d'Abrinca, selon un processus fréquemment observé ailleurs en Gaule (cf. Paris, Bayeux, Évreux, etc.) lors de la réorganisation de la Gaule en cités romaines, et de devenir une ville prospère.

Ethnonyme[modifier | modifier le code]

L'étymologie du nom des Abrincates ne fait pas consensus et plusieurs étymologies ont été proposées avec le temps.

Les hypothèses les plus récentes sont celles de Jacques Lacroix, qui fait de Abrincatui, les « puissants guerriers » ou « puissants au combat »[2], avec abro- « puissant, fort, violent », qu'il indique être une forme reconstituée, et -catu, « combat ». Daniel Levalet, s'il est d'accord avec Lacroix pour lire le thème -catu, voit dans la première partie du nom, un dérivé du nom celtique de l'estuaire, aberen-, ceux-ci vivant autour de la baie du mont saint-Michel, formée par les estuaires de plusieurs fleuves côtiers. Il traduit donc le nom des Abrincatui comme étant les « guerriers des estuaires »[3].

Les abrincates apparaissent tout d'abord sous la plume de Pline l'ancien, sous la forme Abrincatui[4].

Le territoire Abrincate[modifier | modifier le code]

Le territoire des Abrincates se situe au sud de l'actuel département de la Manche, autour de la baie du mont Saint-Michel. Ses frontières correspondent sensiblement à celles de l'ancien diocèse d'Avranches qui lui succède au Ve siècle[5].

Leur voisins septentrionaux sont les Unelles. Les auteurs considèrent généralement le Thar comme limite entre les deux 'civitates.

Au Nord-est, les Abrincates sont voisins des Baiocasses.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Les Abrincates au sein de la Confédération armoricaine.

Ils faisaient partie de la Confédération armoricaine

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire naturelle, 4, 107
  2. Jacques Lacroix, Les noms d'origine gauloise : La Gaule des combats, Paris, éditions Errance, (ISBN 978-2-87772-479-1), p. 171.
  3. Daniel Levalet, Avranches et la cité des- Abrincates, Société Des Antiquaires De Normandie, coll. « Mémoires de la Société Des Antiquaires De Normandie », .
  4. Pline l'ancien, Histoire naturelle, Livre IV, 107
  5. Daniel Levalet, « De la cité des Abrincates au diocèse d'Avranches. Contribution à l'étude du peuplement de la Normandie. 1) L'environnement archéologique », Annales de Normandie, vol. 29, no 1,‎ (lire en ligne).

Bibliographie[modifier | modifier le code]