Égalitarisme

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L'égalitarisme est une doctrine politique prônant l'égalité des citoyens en matière politique, économique et/ou sociale, selon les contextes. Dans un sens plus général, l'égalitarisme désigne une école de pensée qui donne la priorité à l'égalité de tous[1].

Définitions[modifier | modifier le code]

Selon la Stanford Encyclopedia of Philosophy, les doctrines égalitaires soutiennent que tous les êtres humains sont égaux en valeur fondamentale et en statut social[2]. Selon le dictionnaire Merriam-Webster, le terme a deux définitions distinctes: soit comme doctrine politique qui prône que chaque individu soit traité de manière égale et ait les mêmes droits politiques, économiques, sociaux et civils[3] ; soit comme une idéologie prônant l'élimination totale des inégalités économiques entre les individus, on parle alors d'égalitarisme économique. Certaines sources définissent l'égalitarisme comme l'idée selon laquelle l'égalité reflète l'état naturel de l'humanité[4],[5],[6].

Polémique[modifier | modifier le code]

Arguments favorables[modifier | modifier le code]

L'égalité en droit est le fait de considérer que chaque être humain doit être traité de la même façon par la loi, qu'importe sa religion, son sexe, son orientation sexuelle, etc. L'égalitarisme est le fait de reconnaître les différences qui existent chez l'autre sans le discriminer pour ses différences. Ainsi, chaque être humain doit avoir les mêmes droits et devoirs au sein de la société.

Les distinctions ne doivent être fondées que sur l'utilité sociale (Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789). Par exemple, une personne âgée de moins de 18 ou 19, ou 21 ans ne détient pas le droit de vote (selon son pays d'origine).

Pour Karl Popper dans La société ouverte et ses ennemis, « l’égalitarisme veut que tous les citoyens soient traités impartialement, sans qu’il soit tenu compte de leur naissance, de leurs relations ou de leur fortune. En d'autres termes, il ne reconnaît aucun privilège naturel... »[7]. L'égalitarisme est, dans ce contexte, la doctrine qui considère que les hommes sont de nature égale et conduit à traiter tous les hommes également.

Arguments défavorables[modifier | modifier le code]

Pour ses détracteurs, l'égalitarisme est philosophiquement le refus de l'altérité, donc la recherche de l'Un, soit de l'Unité, niant la complexité et les contradictions inhérentes à la vie. Pour eux, l'égalitarisme est une atteinte à la liberté, en empêchant l'humain de s'élever en le réduisant, en l'avalant dans une masse, en allant à l'encontre de ses aspirations naturelles d'excellence, de ce qui s'apparenterait à de l'individualisme.

Ils voient dans l'égalitarisme, une source de nivellement par le plus petit facteur commun, qu'ils qualifient de médiocratie. Les régimes élitistes combattaient l'égalitarisme.

Les arguments défavorables sont principalement économiques. Si l'égalitarisme préconise une redistribution de l'ensemble de la richesse à l'ensemble des individus, l'investissement et le travail perdent tout intérêt en tant que moyen pour un individu d'améliorer ses conditions de vie. En effet, ceux qui généreront plus de richesse que la moyenne se verront privés de la différence au profit des individus créant moins de richesse que la moyenne. De la même manière, dans un système égalitariste, moins un individu génère de richesse, plus son gain personnel lors de la redistribution sera élevé par rapport aux autres individus.

Faisant disparaître toute possibilité d'améliorer sa situation par le travail et l'investissement, l'égalitarisme conduirait ainsi à une société dont la production de richesse totale diminuerait constamment, diminuant ainsi le montant redistribué à chaque individu. Cette baisse des revenus individuels ralentirait alors la dernière source possible de croissance économique qu'est la consommation (l'investissement et le travail ayant progressivement disparu).

À long terme, l'égalitarisme mènerait donc à une création de richesse et à des rentrées fiscales qui tendent vers zéro, donc à une redistribution nulle et l'égalité de tous les individus. Les détracteurs de cette doctrine reconnaissent donc que sa mise en application permet de réaliser son objectif initial d'égalité parfaite entre tous les citoyens, mais dans l’extrême pauvreté.

Les totalitarismes du XXe siècle se sont violemment opposés à « l'égalitarisme » : Hitler a dénoncé l'égalitarisme[source insuffisante][8], et Staline a dénoncé « le nivellement ‘’gauchiste’’ dans le domaine des salaires » (1931)[9][source insuffisante].

Égalité hommes-femmes et collectivités territoriales[modifier | modifier le code]

Le Conseil des Communes et Régions d’Europe (CCRE) travaille, via sa commission des élues locaux et régionaux à la promotion de l'égalité hommes-femmes dans les processus de prise de décision. Il a notamment lancé en 2006 une charte pour l'égalité femmes-hommes. Le but de cette charte consiste à inciter les élus locaux et régionaux à s'engager publiquement à appliquer dans leur municipalité les mesures de la charte. Quelques 1000 collectivités territoriales en Europe l’ont déjà signée. De manière générale, les collectivités territoriales doivent respecter la politique d'égalité hommes femmes dans la fonction publique, qui répond principalement au protocole d’accord relatif à l’égalité professionnelle entre les femmes et les hommes du .

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christian Arnsperger et Philippe Van Parijs, Éthique économique et sociale, La Découverte, (ISBN 978-2-7071-3944-3)
  • Rodrigue Bélanger (dir.), L'égalitarisme en question, Éditions Fides, , 238 p. (ISBN 9782762117332)
  • Jean-Pierre Gross, Égalitarisme jacobin et droits de l'homme, 1793-1794 : la grande famille et la terreur, Arcantères Histoires, coll. « Histoires et émancipations », , 554 p. (ISBN 9782843420139)
  • Elizabeth Anderson “What Is the Point of Equality?,”, Ethics, 1999

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Egalitarian | Define Egalitarian at Dictionary.com
  2. Arneson Richard, "Egalitarianism", The Stanford Encyclopedia of Philosophy (2002.) Web: http://plato.stanford.edu/entries/egalitarianism
  3. The American Heritage Dictionary, « egalitarianism »,
  4. John Gowdy, Limited Wants, Unlimited Means: A reader on Hunter-Gatherer Economics and the Environment, St Louis, Island Press, (ISBN 1-55963-555-X), p. 342
  5. Dahlberg, Frances., Woman the Gatherer, London, Yale university press, (ISBN 0-300-02989-6, lire en ligne)
  6. Erdal, D. & Whiten, A. (1996) "Egalitarianism and Machiavellian Intelligence in Human Evolution" in Mellars, P. & Gibson, K. (eds) Modeling the Early Human Mind. Cambridge MacDonald Monograph Series
  7. Karl Popper, La société ouverte et ses ennemis tome un (page 86 de l'édition?)
  8. Hitler contre l’égalitarisme
  9. Extrait de "Le Parti bolchévique - histoire du PC de l'URSS", par Pierre Broué, éd. de Minuit, 1963.

Voir aussi[modifier | modifier le code]