Trichechus manatus

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Le Lamantin des Caraïbes (Trichechus manatus) est un lamantin, et l'espèce la plus grande encore en vie de mammifère de l'ordre des siréniens (qui comprend aussi le Dugong et l'espèce éteinte, la Rhytine de Steller). Le lamantin des Caraïbes, Trichechus manatus, est une espèce distincte du lamantin d'Amazonie, T. inunguis, et du lamantin d'Afrique de l'Ouest, T. senegalensis. D'après des études génétiques et morphologiques, le lamantin des Caraïbes est subdivisé en deux sous-espèces, le lamantin de Floride (T. m. latirostris) et le lamantin des Antilles ou lamantin caraïbéen (T. m. manatus)[1],[2]. Toutefois, une recherche génétique récente (ADN mt) suggère que le lamantin des Caraïbes est composé de trois groupes qui sont plus ou moins répartis géographiquement comme ceci : (1) en Floride et dans les grandes Antilles; (2) en Amérique centrale et au Nord de l'Amérique du Sud ; et (3) au Nord-Est de l'Amérique du Sud[3].

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Domning and Hayek (1986 Marine Mammal Science 2(2):87-144)
  2. Hatt (1934 Natural History 66:533-566)
  3. (Garcia-Rodriguez 1998 Molecular Ecology 7:1137-1149; Vianna et al. in press Molecular Ecology)