Topper (site archéologique)

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Topper est un site archéologique d'Amérique du Nord, situé aux États-Unis.

Le site de Topper est situé sur une terrasse près de la rivière Savannah, à 137 km au sud-ouest de Columbia, en Caroline du Sud. En 1998, l’archéologue Albert Goodyear (en) a effectué des fouilles sous le niveau Clovis et a trouvé des artéfacts, dont des lames de silex et des burins. Contrairement à d’autres sites pré-Clovis en Amérique du Nord, Albert Goodyear n’a cependant trouvé aucune trace de la technologie des bifaces.

Aucune matière organique ne s'étant conservée dans le sol acide, il a été impossible d'effectuer une datation par le carbone 14. Une autre méthode de datation appelée thermoluminescence optique a cependant permis de déterminer que les éléments situés juste au-dessous du niveau pré-Clovis dataient d'environ 20 000 ans. Ceci signifie que ce site date de bien avant la période Clovis de 13 000 ans.

En 2004, Albert Goodyear chercheur-archéologue de l’institut d’archéologie et d’anthropologie de l’université de Caroline du Sud, a annoncé que de nouvelles datations au carbone 14 de morceaux de charbon de bois trouvés récemment dans le site de Topper serait approximativement de 50 000 ans, soit approximativement 37 000 ans avant la période dite du site Clovis.

Albert Goodyear, qui a commencé à fouiller l'emplacement dans les années 1980, pense que les objets façonnés, en pierre, sont des outils. Lors de la publication de ses premiers rapports, des archéologues ont contesté ces conclusions, suggérant que les artéfacts peuvent être d'origine naturelle. D'autres archéologues ont rejeté les dates du radiocarbone. Albert Goodyear a découvert les artéfacts en question, en creusant quatre mètres en dessous du niveau daté du site Clovis. Jusqu’à présent, il était peu commun pour des archéologues de creuser plus profond que la couche de la culture de Clovis, parce qu'aucun objet façonné par l’Homme ne pouvait être plus ancien que ceux du site Clovis.

Tom Stafford, géo-archéologue de l’université du Wisconsin, a collecté trois échantillons de bois carbonisés d'une couche profonde à l'emplacement où, selon Albert Goodyear, des outils et des outils en pierre de fabrication humaine ont été également trouvés. Deux de ces échantillons ont été datés d’environ 50 000 ans.

Theodore Schurr, professeur d’anthropologie à l’université de Pennsylvanie et conservateur du musée de l’université, déclare que si la date de 50 000 ans des échantillons est confirmée, cela aura un impact significatif sur la connaissance des déplacements de populations autour du globe et du peuplement du Nouveau Monde.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John H. Tibbetts, Ancient Tools? Searching for the First Americans, vol. 19, 287 Meeting Street, Charleston, SC 29401, South Carolina Sea Grant Consortium – Coastal Heritage, coll. « Coastal Heritage / 4 »,‎ 2005 (lire en ligne)

Article connexe[modifier | modifier le code]

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