Thomas Horsfield

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Thomas Horsfield

Thomas Horsfield est un médecin et un naturaliste américain, né en 1773 à Philadelphie et mort le à Londres.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fait des études de médecine à Philadelphie et exerce durant de nombreuses années à Java. La Compagnie anglaise des Indes orientales prend le contrôle de l’île, jusqu’alors aux mains des Hollandais en 1811. Horsfield commence alors de collecter des plantes et des animaux à la demande de son ami Sir Thomas Stamford Raffles (1781-1826). En 1819, sa mauvaise santé le force à quitter l’île et il devient le gardien, puis le conservateur du India House Museum, appartenant à la Compagnie des Indes orientales et situé à Leadenhall Street, à Londres.

Horsfield devient le secrétaire-assistant de la Zoological Society of London dès sa formation en 1826. Horsfield écrit Zoological Researches in Java and the Neighbouring Islands en 1824.

Il ne connaît cependant pas une carrière très brillante. Ses amis meurent avant de l’avoir parfaitement introduit auprès de la communauté scientifique britannique. Sa formation de naturaliste montrant quelques lacunes, il fait appel à d’autres scientifiques pour l’aider à déterminer ses spécimens, mais ceux-ci font parfois paraître la description des espèces sans toujours l’associer à leurs travaux. Ses récoltes botaniques ont été décrites et étudiées par John Joseph Bennett et Robert Brown[1].

Espèces dédiées[modifier | modifier le code]

De nombreuses espèces lui sont dédiées :

Un genre en botanique porte aussi son nom :

Publications[modifier | modifier le code]

  • 1828 : Descriptive catalogue of the lepidopterous insects contained in the Museum of the Honourable East-India Company avec Frederic Moore Texte complet

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plantae javanicae rariores descriptae iconibus illustratae, quas in insula Java, annis 1802-1818, legit et investigavit Thomas Horsfield, M.D. e siccis descriptiones et characteres plurimarum elaboravit Johannes J. Bennett. observationes structuram et affinitates praesertim respicientes passim adjecit Robertus Brown, Londres, 1838-1852
Horsf. est l’abréviation botanique officielle de Thomas Horsfield.
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Horsfield est l’abréviation habituelle de Thomas Horsfield en zoologie.
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