Musique ancienne

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Généralement, on entend par musique ancienne la musique composée avant la fin du XVIIIe siècle. Il s'agit aussi d'un mouvement général de conception de la musique et de son interprétation.

Les questions qui se posent concernent la période couverte par le terme de "musique ancienne", les caractéristiques de cette musique et les interprétations/réinterprétations contemporaines qui en sont faites.

Définition[modifier | modifier le code]

Il est courant d'associer le terme de « musique ancienne » aux périodes musicales suivantes :

Une autre définition met en avant la discontinuité, ou interruption dans la transmission, de la tradition musicale plutôt qu'une date, même approximative, qui ne peut être que symbolique. Ainsi Philippe Beaussant remarque que la musique de Beethoven a été pratiquée, écoutée et appréciée de façon continue depuis qu'elle a été composée ; de ce fait, les pratiques d'interprétation et la façon de la recevoir se sont transmises de maître à disciple depuis deux siècles ; au contraire, celles de compositeurs tels que Lully ou même Bach, ont subi une éclipse de longue durée au cours de laquelle cette transmission vivante s'est interrompue. Le corollaire est que l'interprétation moderne de cette musique ne peut être restituée que par une recherche dont rien n'assure qu'elle soit fidèle à 100 % à l'original perdu. Cette définition n'est cependant pas applicable à l'ensemble de la musique ancienne pour deux raisons :

  • il existe des musiques anciennes jouées sans interruption depuis leur création : le chant grégorien, toujours en vigueur dans de nombreux monastères et dans les liturgies en est l'exemple le plus concret. On peut citer également certaines musiques qualifiées de "folkloriques" au XIXe siècle et dans lesquelles se sont cristallisés des rythmes et des thèmes musicaux tombés en désuétude dans les cours princières quelques siècles auparavant.
  • la notion d'"interprétation fidèle" n'est pas un critère universel. Il n'est pas sûr que les compositeurs de l'époque attachaient autant d'importance à cette notion qu'elle en a aujourd'hui ; pour preuve l'absence du nom des instruments sur les partitions ou l'inégale précision dans la notation musicale. À tout le moins, mettre en avant cette notion revient à préjuger que les compositeurs de l'époque avaient une idée précise de l'interprétation qu'il fallait faire de leurs œuvres.

Caractéristiques musicales[modifier | modifier le code]

Sur une période aussi large, il est difficile de parler de certaines caractéristiques sans que ce choix n'apparaisse arbitraire et réducteur. On peut cependant mettre en avant que :

  • la musique ancienne est une musique européenne, et plus précisément localisée dans la région composant l'ancien empire romain d'Occident,
  • qu'elle est une des premières applications de la notation musicale, avec notamment la création des premières partitions et l'apparition du solfège,
  • qu'elle a évolué d'une musique monodique vers la polyphonie,
  • qu'au cours du temps, elle a donné une importance de plus en plus grande à la musique instrumentale.

Interprétation contemporaine[modifier | modifier le code]

Comme il est dit plus haut, l'interprétation d'une grande partie de cette musique a été interrompue pendant un temps variable (d'une dizaine d'années à plusieurs siècles), forçant le musicien actuel à se poser la question de ce que pouvait être l'interprétation de l'œuvre au moment de sa création. Les premières réinterprétations de Jean-Sébastien Bach par Felix Mendelssohn ou Robert Schumann ont été faites avec des arrangements dans le style du XIXe siècle. Puis est venue l'idée de jouer en utilisant les « instruments d'origine », avec toute la difficulté de trouver ce type d'instrument ou de les recréer, et son aspect limité puisque ce concept est inapplicable à la musique vocale. Ensuite s'est développé le concept d' « interprétation fidèle », lui aussi difficilement applicable parce qu'il requiert de connaître l'interprétation originale (souvent perdue) et qu'il préjuge que le compositeur avait une volonté d'interprétation précise. Aujourd'hui, la recherche d'une fidélité bien souvent illusoire fait place à la volonté d'approcher le contexte de l'époque en combinant les connaissances historiques et musicologiques les plus récentes. Les musicologues anglo-saxons parlent de "historically informed performance" (HIP)[1], qu'on peut traduire par "interprétation basée sur des sources historiques". Plus modeste dans ses ambitions mais faisant toute sa place aux connaissances historiques les plus actuelles, ce concept, en refusant les stéréotypes contemporains concernant la précision musicale et la fixité des interprétations, laisse une large part de liberté aux musiciens intéressés par la musique ancienne.

Histoire de la musique ancienne[modifier | modifier le code]

  • En 1901, création de la Société de concerts des Instruments anciens sous la présidence du compositeur Camille Saint-Saëns.
  • “Interprétation basée sur des sources historiques” : articles dans le Wikipedia allemand ou anglais

Principaux ensembles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) What is Early music?