Tarsier des Philippines

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Tarsius syrichta

Le Tarsier des Philippines (Tarsius syrichta) est une espèce de tarsier endémique des Philippines. Sa taille, comprise entre 85 et 160 millimètres, en fait le plus petit primate au monde. Sa tête a la particularité de pouvoir pivoter sur 340°. La plupart des tarsiers se sont éteints pendant le typhon du 8 novembre 2013[réf. nécessaire].

Répartition[modifier | modifier le code]

On le trouve uniquement sur l'île de Bohol aux Philippines.

Description[modifier | modifier le code]

Animal territorial et nocturne. Il a des globes oculaires qui ne bougent pas. Il doit bouger la tête pour voir. Cependant il a une très bonne vue même dans l'obscurité [1]car il a deux yeux jaune-orange qui brillent la nuit. Il s'alimente principalement d'insectes tels que papillons de nuit et sauterelles, parfois de lézards, serpents et petits oiseaux qu'il peut gober en plein vol en bondissant.

Bien qu'il s'agisse d'une espèce protégée, de nombreux Philippins les capturent pour en faire des animaux de compagnie. De fait, on estime la population sauvage à seulement 1000 individus en 2011.

Ce primate a plusieurs moyens de communication, comme un appel territorial fort, mais il a surtout la singulière capacité d'émettre des ultrasons. La fréquence principale du cri du tarsier est de 70 000 Hz, et il peut entendre jusqu’à 91 000 Hz. Par comparaison, le spectre auditif humain va de 20 à 20 000 hertz. Ce moyen de communication présente l'avantage précieux d'être discret. En effet, la majorité des prédateurs du tarsier, qu’il s’agisse d’oiseaux, de serpents ou de lézards, sont incapables d’entendre des fréquences aussi aiguës. Leur perception des ultrasons permet également de repérer par écholocation les insectes dont ils se nourrissent et qui émettent eux-mêmes des sons de haute fréquence[2]. C'est un animal qui se reproduit de façon sexuée. C'est aussi un animal vivipare.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D’après « l'aventure de la vie » une émission diffusée par ARTE   ce 01/01/2014 à 16h http://www.programme-tv.net/programme/culture-infos/r28330-life-l-aventure-de-la-vie/2360145-les-primates/
  2. (en) M. A. Ramsier, A. J. Cunningham et coll, « Primate communication in the pure ultrasound », Biology Letters,‎ 8 février 2012 (lien DOI?)