Tables sultaniennes

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Les Tables sultaniennes (zij-e soltâni en persan) ou Tables du gendre impérial (zij-e gurgâni, cf. turco-mongol güregen : gendre d'un khan mongol), sont des tables astronomiques réalisées à la médersa puis à l'observatoire de Samarcande par le prince-astronome Oulough Beg et quelque 70 autres savants.

Parmi les collègues du prince figuraient les mathématiciens et astronomes Ali Quchtchi, son élève, Qadi-zadeh Roumi, son professeur, et al-Kachi, dont les propres Khaqani zij ("tables du grand khan") furent intégrées aux Tables sultaniennes.

Les Tables sultaniennes parurent en 1437 mais furent améliorées par Oulough Beg jusque peu avant sa mort en 1449. Le prince et ses collègues calculèrent les positions de plus de 1000 étoiles et un certain nombre d'entre elles, non décrites jusque-là, gardent le nom qu'il leur a donné.

En 1449, Oulough Beg fut assassiné par son fils Abd ul-Latif et Ali Quchtchi partit avec une copie des Tables sultaniennes, d'abord à Tabriz chez les Aq Qoyunlu (« ceux des moutons blancs », en turkmène), puis à Istanbul chez les Ottomans ; c'est de là qu'elles atteignirent l'Europe.

La première traduction occidentale, une version anonyme en hébreu, fut réalisée vers 1500 à Venise.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • 1839. L. P. E. A. Sedillot (1808-1875). Tables astronomiques d’Oloug Beg, commentées et publiées avec le texte en regard, t. I, 1 fascicule, Paris.
  • 1847. L. P. E. A. Sedillot (1808-1875). Prolégomènes des Tables astronomiques d’Oloug Beg, publiées avec notes et variantes, et précédés d’une introduction, Paris, F. Didot.
  • 1853. L. P. E. A. Sedillot (1808-1875). Prolégomènes des Tables astronomiques d’Oloug Beg, traduction et commentaire. Paris.
  • 2007. Antoine Gautier, « Le recueil de calendriers du prince timouride Ulug Beg (1394-1449) », dans Le Bulletin, n° spécial Les calendriers, Institut National des Langues et Civilisations Orientales, juin 2007, p. 117-123.
  • 2008. Antoine Gautier, « L'observatoire du prince Ulugh Beg », dans L'astronomie, 2008, p. 28-29
  • 2014. Gary D. Thompson, The entry of Arabic star names into Europe