Synanthropie

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La synanthropie (du grec ancien sun qui signifie "ensemble", "avec" et anthrôpos qui signifie "homme", "humain") est un type particulier de relation liant certains animaux non domestiques avec les humains à proximité desquels ils vivent.
C'est une forme particulière de commensalisme, dirigée vers l'homme.

Rat.
Certaines espèces d’hirondelles construisent leur nid presque exclusivement sur des constructions humaines (ici, un nid d’hirondelle de fenêtre au château de Schwerin, en Allemagne).

En théorie, ce terme est appliqué à des espèces d'animaux sauvages vivant à proximité de l'homme, quand ces animaux tirent profit d'une association avec les humains, par exemple en mangeant sa nourriture, ses déchets ou en utilisant l'architecture et le bâti, ou l'agriculture, les décharges, ou les jardins comme habitats ou lieu de nidification. La catégorie des synanthropes ne comprend donc pas les animaux domestiques tels que le chat, le chien ou les animaux d'élevages, mais elle inclut un grand nombre d'espèces considérées par les humains comme nuisibles ou déprédatrices.
En réalité, on peut aussi considérer que dans un certain nombre de cas, l'homme retire un intérêt de la proximité de certaines de ces espèces (les hirondelles et les araignées des maisons mangent les moustiques et mouches qui risquent d'infecter les animaux domestiques; des espèces détritivores peuvent être vecteur d'épidémies, mais semblent aussi jouer un rôle d'éboueurs).
- Voir l'article détaillé sur les interactions durables.

Les animaux synanthropes ne sont pas tous considérés comme nuisibles, les araignées comme la Steatoda grossa en consommant des nuisibles peuvent être considérées comme utiles. Les coutumes de plusieurs régions africaines considèrent d'ailleurs les araignées des maisons comme une bénédiction, cela se comprend aisément car elles mangent les moustiques porteurs de maladies.
A contrario, les espèces domestiquées dont l'homme tire parti ne sont pas synanthropiques.

Le terme de synanthropie est utilisé en écologie et en biologie de l'évolution. En effet, bon nombre de ces espèces se sont adaptées et ont subi une sélection naturelle depuis des millénaires pour une vie parfaitement adaptée auprès des humains.

Exemples d'animaux synanthropes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]