Animal domestique

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Éléphant domestique utilisé comme animal de trait.

L'animal domestique est perçu comme tel à des niveaux différents. Il s'agit à l'époque contemporaine généralement d'animaux, plus ou moins familiers, issus de la domestication et de l'élevage comme animal de rente. En droit, toutefois, le statut d'animal domestique peut s'appliquer de façon plus restreinte à un nombre réduit d'espèces ou même des races animales bien précises, variables en fonction de la législation concernée. Dans son acception originale l'expression peut s'appliquer à tout animal vivant dans le voisinage de la maison et commensale de l'homme, même s'il s'agit d'un animal libre comme le Moineau domestique, mais cette proximité constante avec l'homme les distingue des animaux sauvages proprement dits.

Article principal : Domestication.

Animal proche de la maison[modifier | modifier le code]

Étymologiquement, domestique (du latin domesticus) se dit de tout ce qui concerne le domicile (mot dérivé, comme domestique du latin domus la maison).

L'animal domestique est donc avant tout un animal vivant « au voisinage de la maison ». Même si ces animaux ne sont pas littéralement domestiqués, l'homme ne contrôlant pas leur reproduction, et qu'il s'agit d'une simple proximité ou une domestication incomplète, l'animal domestique au sens large englobe toute espèce ayant une relation régulière avec l'espèce humaine, voire qui a subi une évolution dans une relation de « domestication ». Ceci comprend certaines espèces commensales de l'être humain, c'est-à-dire vivant dans son voisinage et en fonction de ses activités comme le moineau domestique, la souris domestique ou la mouche domestique mais aussi les abeilles à miel ou l'araignée dite « domestique » (tégénaire) par exemple. Cette relation à l'espèce humaine et l'adaptation voire l'évolution qui l'ont permise peuvent être appelées synanthropie.

Les animaux de compagnie, qu'ils soient d'espèces domestiquées ou simplement apprivoisés, forment un groupe particulier qui se rapproche du sens étymologique : animaux de la maison.

Animal d'élevage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des animaux d'élevage.

La domestication à l'usage de l'homme se généralisant, les animaux domestiques présents dans l'entourage de l'homme sont devenus principalement des animaux faisant l'objet d'un élevage sélectif ou des animaux apprivoisés comme les éléphants d'Asie qui sont le plus souvent en effet capturés jeunes et sauvages afin d'être éduqués. Si la proximité du domicile est encore vraie dans le cadre des petits élevages familiaux ou des fermes traditionnelles, les nécessités de l'élevage extensif ou l'élevage intensif ont éloigné l'expression de son champ d'acception d'origine.

L'animal domestique est utilisé comme source de nourriture, d'agrément ou comme animal de travail, notamment comme bête de somme ou animal de trait.

Statut juridique[modifier | modifier le code]

L'« Animal domestique » a pris des définitions variables selon les époques et les pays. La domestication se distinguant du simple apprivoisement ou de la maintenance en captivité d'animaux sauvages. Les gouvernements édictent des listes qui définissent les espèces à juridiquement considérer comme étant domestiques ou non. Le droit français par exemple ne reconnaît comme domestique que certaines espèces sélectionnées par élevage.

Quelques exemples d'animaux domestiques:

... et bien d'autres encore.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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