Niflheim

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Niflheim ou Niflheimr ou Neiflheim ou Nibelheim ou Nebelheim (« monde de la brume » ou « monde de l'obscurité ») est un monde glacial dans la mythologie nordique, où résident ceux qui sont morts de maladie ou de vieillesse. Il est situé au nord, sous la troisième racine d'Yggdrasil.

Niflheim n'est nommé dans aucun des anciens poèmes mythologiques. Il est en revanche évoqué à plusieurs reprises dans l’Edda (Gylfaginning) par Snorri Sturluson, qui a peut-être inventé le nom[1].

Niflheim existait bien avant la création du monde. En son centre se trouve la source Hvergelmir, d'où jaillissent les rivières Élivágar. La rencontre du froid de Niflheim et de la chaleur de Muspellheim au-dessus de Ginnungagap est à l'origine de l'apparition du géant Ymir et de la naissance du monde.

Toujours selon Snorri, Niflheim est aussi l'équivalent de Hel, où règne la déesse du même nom. Odin l'y aurait en effet précipité, lui donnant le pouvoir de régner sur ceux qui meurent de maladie ou de vieillesse. Elle y possède la résidence nommée Éljúdnir.

Niflheim est parfois confondu avec Niflhel. Ainsi, lorsqu'ils évoquent comment Thor tua le géant maître bâtisseur d'Asgard (Gylfaginning, 42), deux des quatre principaux manuscrits de l’Edda de Snorri portent qu'il l'envoya « au-dessous de Niflheim », les deux autres « au-dessous de Niflhel ».

Dans la culture moderne[modifier | modifier le code]

Niflheim, et la mythologie nordique de façon plus générale, sont au centre de l'intrigue de Tomb Raider Underworld. Nibelheim est aussi utilisée dans le jeu Final Fantasy VII et désigne une petite ville de montagne, qui est aussi la ville d'origine du personnage principal Cloud. Dans Tales of Symphonia et dans Tales of Symphonia: Dawn of the New World, il désigne le monde des Démons. Il existe un royaume des morts qui s'appelle Niflheim dans le jeu MMORPG Ragnarök Online et n'est accessible qu'en passant par Yggdrasil.

Le groupe de métal progressif français Adagio a intitulé le dernier titre de son album Underworld (2003) Niflheim. C'est également le nom d'un groupe de Folk metal de région parisienne créé en 2003. Le groupe de Black metal originaire du Québec Gris s'appelait également Niflheim avant de changer de nom.

Le groupe de viking metal islandais Skálmöld y fait référence dans la chanson Narfi de leur second album Börn Loka.

Le groupe Enslaved y fait aussi référence dans son titre Return To Yggdrasil.

Dans le jeu Magicka ( jeu dans lequel il y a beaucoup de référence a la mythologie nordique ) le huitième niveau se passe dans le monde Niflheim . La première moitié de ce niveau se passe dans l'ombre et la brume comme dans le monde de la mythologie nordique.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Simek, Rudolf. Lexikon der germanischen Mythologie. 3., völlig überarbeitete Auflage. Stuttgart : Kröner, 2006. (Kröners Taschenausgabe ; 368). ISBN 3-520-36803-X.