Sauria

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Les sauriens (Sauria) forment un sous-ordre dont la classification fait débat. Il fait partie des squamates, aux côtés des amphisbènes (Amphisbaenia) et des serpents (Serpentes). Ce taxon paraphylétique regroupe environ 5 950 espèce de « lézards » au sens large.

Bien que leurs aspects varient beaucoup d'une espèce à l'autre, il est possible de dégager quelques caractères communes à tous les représentants de l'ordre. Les Lézards ont le corps recouvert d'écailles non différenciées en grandes plaques ventrales. Ils possèdent un sternum sur lequel viennent s'appuyer des côtes. Ils sont dotés d'une ceinture scapulaire et d'une ceinture pelvienne et, en général, de 4 membres, mais chez certaines espèces, membres et ceintures ont fortement régressé ou même disparu. Les mâchoires et le crâne conservent leur mobilité, mais ce dernier tend à être plus massif que chez les Serpents.

Il est difficile de décrire le Lézard type, car ces Reptiles sont très différents suivant l'espèce à laquelle ils appartiennent, mais, très sommairement, on peut les classer en 2 catégories :

  • les Lézards terrestres ou arboricoles, qui ont des pattes, un corps allongé et une queue plus ou moins développée, souvent fragile;
  • les Lézards serpentiformes, dont les membres sont atrophiés ou même absents, et le corps cylindrique. Ceux qui vivent à la surface du sol possèdent généralement une queue longue, les autres sont semi-fouisseurs et leur queue est courte[1].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

The Reptile Database reconnaît le sous-ordre comme valide en tant que sous-ordre de l'ordre Squamata alors que le système d’information taxonomique intégré (SITI) le considère comme invalide.

Selon The Reptile Database, Sauria est un sous-ordre valide de l'ordre Squamata, également synonyme de Lacertilia.

En classification phylogénétique, le terme Sauria est généralement utilisé dans un sens proche de Diapsida[2].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme sauria, vient du grec σαυρος, qui signifie « lézard »[3].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Librairie Larousse, Tous les Animaux du Monde : Reptiles, Amphibiens,Poissons, vol. 7, Rizzoli Editeur,‎ 1973 (ISBN 2-03-015170-X), p. 136
  2. Voir par exemple, Ezcurra MD et al. (2014), PLoS One. DOI:10.1371/journal.pone.0089165
  3. Jean Lescure et Bernard Le Garff, L'étymologie des noms d'amphibiens et de reptiles d'Europe, Belin, coll. « Éveil nature »,‎ 2006, 207 p. (ISBN 2-7011-4142-7)