Robert Putnam

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Robert Putnam.

Robert David Putnam, né le 9 janvier 1941 à Rochester, État de New York, est un politologue américain, professeur à l'université Harvard. Il s'est rendu célèbre par ses écrits sur l'engagement civique, la société civile et le capital social. Putnam a aussi développé une théorie des jeux selon laquelle les accords internationaux seront négociés avec succès seulement s'ils apportent aussi des avantages nationaux.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Putnam a obtenu son diplôme de Swarthmore College en 1963, a étudié à l'Université d'Oxford, et a obtenu son doctorat à l'Université Yale en 1970. Il a enseigné à l'Université du Michigan jusqu'à son départ pour Harvard en 1979, où il a occupé divers postes dont celui de doyen de la Kennedy School. Il est aujourd'hui professeur en politiques publiques.

Son premier travail dans le domaine du capital social était Making Democracy Work: Civic Traditions in Modern Italy, étude comparative des gouvernements régionaux en Italie, selon laquelle la réussite des démocraties dépend pour une large part des liens horizontaux qui font le capital social.

En 1995, il publie « Bowling Alone: America's Declining Social Capital » dans le Journal of Democracy. Cet article a eu une large diffusion et a retenu l'attention, dont celle de Bill Clinton et Tony Blair[1]. Il a été cependant critiqué, certains affirmant que Putnam avait ignoré les nouvelles organisations et nouvelles formes de capital social. En 2000, il a publié Bowling alone: The Collapse and Revival of American Community, un livre qui reprend sa thèse, y ajoutant de nouvelles preuves et répondant aux critiques.

Depuis, il concentre ses efforts à faire revivre le capital social américain, notamment par le Saguaro Seminar, séminaire virtuel qui fait se rencontrer auteurs académiques, leaders de la société civile, commentateurs et hommes politiques où l'on discute des stratégies à mettre en œuvre pour reconnecter les Américains à leurs communautés.

Travaux sociologiques[modifier | modifier le code]

Bowling Alone[modifier | modifier le code]

Robert Putnam est probablement l'un des contributeurs majeurs aux États-Unis et dans le monde du concept de capital social, notamment par la publication en 1995 d'un article controversé intitulé « Bowling alone » (développé en 2000 dans Bowling Alone. The Collapse and Revival of American Community). Cependant, il convient de ne pas confondre le concept de capital social développé par Putnam avec le concept de capital social utilisé par le sociologue français Bourdieu.

Chez ce dernier, le capital social correspond au « carnet d'adresses » qui permet de conforter ou d'améliorer sa position sociale. En revanche selon Putnam, le capital social est en fait synonyme de lien social. En effet, il décrit le capital social comme relatif aux « caractéristiques de l'organisation sociale telles que les réseaux, les normes, et la confiance, qui facilitent la coordination et la coopération pour un bénéfice mutuel ».

Putnam soutient que, depuis les années 1960, les États-Unis subissent un effondrement sans précédent de leur vie civique, sociale, associative et politique – soit du capital social, avec des conséquences dramatiques. Il mesure ce déclin à l'aide de données variées, notamment la pratique du bowling : les ligues de bowling ont connu un déclin massif de leurs membres alors que, parallèlement, le nombre total de joueurs augmentait énormément.

Putnam établit une distinction entre deux types de capital social : le bonding capital (bonding : formation de liens affectifs en anglais) et le bridging capital (qui crée des ponts). Le bonding capital est celui qui est créé par une socialisation entre personnes semblables : de même âge, de même race, de même religion, etc. Mais afin d'obtenir des sociétés paisibles dans un pays multiethnique, un second type de capital social est nécessaire. Bridging, c'est ce qu'on fait quand on devient amis de personnes qui ne ne nous ressemblent pas, comme les supporters d'une autre équipe de football.

E Pluribus Unum[modifier | modifier le code]

Dans son étude E pluribus unum: diversity and community in the twenty-first century, il remarque que plus l'hétérogénéité ethnique augmente et semble entraîner une désintégration du tissu social, moins les différents groupes ethniques se font mutuellement confiance[2].

Publications[modifier | modifier le code]

  • The Beliefs of Politicians: Ideology, Conflict, and Democracy in Britain and Italy (1973)
  • The Comparative Study of Political Elites (1976)
  • Bureaucrats and Politicians in Western Democracies (avec Joel D. Aberbach and Bert A. Rockman, 1981)
  • Hanging Together: Cooperation and Conflict in the Seven-Power Summits (avec Nicholas Bayne, 1984, revised 1987)
  • Making Democracy Work: Civic Traditions in Modern Italy (avec Robert Leonardi and Raffaella Nannetti, 1993)
  • Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community (2000)
  • Democracies in Flux: The Evolution of Social Capital in Contemporary Society (publié par Robert D. Putnam), Oxford University Press, (2002)
  • Better Together: Restoring the American Community (avec Lewis M. Feldstein, 2003)
  • « E pluribus unum: diversity and community in the twenty-first century » in Scandinavian Political Studies, vol. 30 - N°2, 2007, p.137-173

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Brownlie/Greene, Julie Brownlie, Alexandra Greene, Alexandra Howson, Researching Trust and Health, Routledge, 2008, p. 175.
  2. Robert Putnam, E pluribus unum: diversity and community in the twenty-first century in Scandinavian Political Studies, vol. 30 - N°2, 2007, p.137-173

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Louis Thiébault, « Les travaux de Robert D. Putnam sur la confiance, le capital social, l'engagement civique et la politique comparée », Revue internationale de politique comparée, vol. 10 n° 3, 2003, pp 341-355. [lire en ligne] [PDF]

Liens externes[modifier | modifier le code]