Robert Grant Aitken

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Robert Grant Aitken

Robert Grant Aitken, né le 31 décembre 1864 et mort le 29 octobre 1951, est un astronome américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il travaillait à l'observatoire Lick. Il étudia systématiquement les étoiles binaires, relevant leurs positions et calculant leurs orbites autour du centre de masse. Il constitua méthodiquement un très important catalogue de telles étoiles, avec les informations orbitales permettant aux astronomes d'établir des statistiques des masses stellaires pour un grand nombre d'étoiles. Il a, par exemple, ainsi déterminé précisément l'orbite du couple Sirius A/Sirius B[1].

Aitken releva également les positions et calcula les orbites des comètes et des satellites naturels des planètes.

Aitken était partiellement sourd et utilisait une aide auditive. Il épousa Jessie Thomas aux alentours de 1888 et ils eurent trois fils et une fille. Son petit-fils, Robert Baker Aitken, est un célèbre professeur et auteur bouddhiste Zen.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert Grant Aitken, The Orbits of Sirius and of 83 Aquarii, Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 30, 311-312 (1918) Voir en ligne.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notices nécrologiques[modifier | modifier le code]