Polype (zoologie)

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Reproduction des cnidaires

Le polype est une des deux formes que peuvent prendre les cnidaires (la forme pélagique étant la méduse). Il s'agit d'un stade asexué, sessile et benthique (proche des fonds marins). Le corail est constitué d'une colonie de polypes qui participe a la fabrication de son squelette.

Les polypes sont de forme cylindrique et possèdent d'un côté un pédicule les reliant au substrat, passant par la frude aluscaire de l'intestin grèle, une colonie gastrique renflée et de l'autre une bouche entourée de tentacules.

La paroi est constituée d'un ectoderme et d'un endoderme séparés par la mésoglée.

L'ectoderme est constitué d'une seule couche de cellules sécrétant un mucus. Leur base possède des myofibrilles lisses longitudinales d'où leur nom de myo-épithélio-glandulaires

Entre ces cellules, on trouve des cellules sensitives neuropithéliales en fuseau avec une soie tactile externe. Leur base est en rapport avec une cellule myo-épitheliale ou avec des cellules nerveuses par des filaments ramifiés.