Pierce Butler

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Pierce Butler (1744-1822) fut l'un des plus riches hommes d'affaires américain, grâce à sa carrière de planteur de riz puis de coton, qui l'amena à devenir sénateur de Caroline et l'un des plus farouches opposants aux abolitionnistes.

Il arrive en 1758 dans le Nouveau-Monde comme officier britannique mais vend ses charges un peu avant la guerre d'indépendance et s'installe à Charleston où il épouse Mary Middleton, héritière d'une famille de planteurs de riz. Il rachète la Hampton Point Plantation sur l'île de Saint Simons Island, dans ce qui n'est pas encore la Georgie

En 1787, Butler est désigné représentant de la Caroline à la convention constitutionnelle de Philadelphie, où il demande avec insistance une protection contre les évasions d'esclaves dans les documents fondateurs des États-Unis, afin de permettre aux maîtres de réclamer l'extradition en cas d'évasion. En 1793, il règne sur un empire de 500 esclaves, sur 800 acres de coton et 300 acres de riz, ce qui lui permet d'acheter deux palais à Philadelphie.

Il l'était l'ami proche de Francois-Didier Petit de Villers[1] (1761-1841), l'un des réfugiés français de Saint-Domingue en Amérique, qui devint négociant en coton à Savannah.

Fanny Kemble, la femme de son petit-fils Pierce Mease Butler (1806-1867), est au contraire l'auteur d'un texte que les abolitionnistes font largement circuler : le Journal of a Residence on a Georgian Plantation in 1838-1839, publié en 1863[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « AUTOGRAPH LETTER, SIGNED, FROM PIERCE BUTLER TO F.D. PETIT DE VILLERS, EXPRESSING HIS VIEWS ON NAPOLEON'S BRUTAL REGIME IN EUROPE. », sur www.williamreesecompany.com (consulté le 21 juillet 2010)
  2. (en) « Butler Family », sur www.georgiaencyclopedia.org (consulté le 21 juillet 2010)