Petit Puffin

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Le Petit Puffin (Puffinus assimilis), aussi appelé Puffin obscur, Puffin mineur ou Puffin semblable est une espèce d'oiseaux de mer de la famille des Procellariidae.

Aspect extérieur[modifier | modifier le code]

Long de 25 à 30 cm, cet oiseau a une envergure de 53 à 67 cm. Il ressemble fortement au puffin des Anglais, mais il est plus petit, et son bec et ses ailes sont plus courts (ces dernières sont aussi plus arrondies).

Comportement[modifier | modifier le code]

Locomotion[modifier | modifier le code]

Alimentation[modifier | modifier le code]

Ce puffin se nourrit de céphalopodes, poissons et crustacés marins[1].

Comportement social et vocalisations[modifier | modifier le code]

Cet oiseau niche en colonies. Lors de ces rassemblement, il émet un doux sifflement répété ("wi wi ririri houou") moins rauque, plus aigu et à un rythme plus régulier que le cri du Puffin des Anglais[2].

Reproduction[modifier | modifier le code]

La reproduction a lieu en été (période variable selon la latitude du lieu de nidification). Les colonies s'établissent sur des îles, sur des pentes herbeuses ou parmi de la rocaille[1].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Cet oiseau est pélagique et passe une bonne partie de sa vie en haute mer.

La sous-espèce Puffinus assimilis baroli niche sur certaines îles de l'est de l'océan Atlantique (Açores, îles Desertas, îles Selvagens et îles Canaries). La sous-espèce Puffinus assimilis boydi niche sur les îles du Cap-Vert. D'autres sous-espèces nichent dans l'hémisphère Sud. Après la saison de nidification, cet oiseau se disperse en haute mer.

Les populations considérées comme européennes, c'est-à-dire celles nichant sur les îles portugaises (Açores, îles Desertas (proche de Madère), îles Selvagens) et espagnoles (îles Canaries) de l'est de l'Atlantique, comptent entre 5 200 et 6 900 couples, dont entre 4 000 et 5 000 sur l'île Desertas. Cette espèce est donc considérée comme rare en Europe[3].

Des individus erratiques ont été signalés en Grande-Bretagne, en Irlande, en Belgique, au Danemark, en Allemagne, en Autriche, en Italie et en Espagne[2].

Le petit puffin et l'homme[modifier | modifier le code]

Nomenclature et systématique[modifier | modifier le code]

Puffinus assimilis elegans

Puffin viendrait de l'anglais to puff, souffler, et ferait référence à la capacité qu'ont ces oiseaux à projeter par le bec une substance huileuse et nauséabonde. Puffinus est la latinisation de puffin.
Le mot assimilis, dérivé du latin adsimilis signifiant semblable à, fait allusion à la grande ressemblance qui existe entre ce puffin et le puffin des Anglais. Les termes obscur et petit font référence à des particularités morphologiques de cet oiseau, son aspect sombre et sa taille plus petite que celle du puffin des Anglais[4].

L'espèce Puffinus assimilis présente de nombreuses sous-espèces :

Selon le site Avibase, les sous-espèces boydi (puffin du Cap-Vert) et baroli (puffin de Macaronésie) sont désormais considérées comme des espèces à part[5].

Statut et préservation[modifier | modifier le code]

Cette espèce est placée en annexe III de la Convention de Berne (espèce protégée) ; elle est aussi protégée par la Directive oiseaux (annexe I) depuis 1979 (statut consolidé en 1995)[6], ainsi que par le Migratory Bird Treaty Act[7].

Par contre, l'UICN a classé cette espèce dans la catégorie LC (préoccupation mineure), du fait de sa très vaste aire de répartition. De plus, la population mondiale était estimée à 200 000 et 2 millions d'individus en 2001[8] ; une étude de 2004 l'évalue à 900000 individus[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Référence UICN : espèce Puffinus assimilis Gould, 1838 (en) (consulté le 27 mars 2012)
  2. a et b Alström P., Colston P., Lewington I. (1992) Guide des oiseaux accidentels et rares en Europe, Delachaux et Niestlé, Lausanne, ISBN 2-603-00896-X
  3. PDF de Birdlife International sur Puffinus assimilis
  4. Cabard P. et Chauvet B. (2003) : Étymologie des noms d'oiseaux. Belin. ISBN 2-7011-3783-7
  5. La division de l'espèce Puffinus assimilis sur le site Avibase
  6. Statut légal de Puffinus assimilis sur le site EUNIS de l'AEE
  7. Liste des oiseaux protégés par le Migratory Bird Treaty Act
  8. Fishpool L. et Evans M., Important Bird Areas in Africa and associated islands: priority sites for conservation, 2001, Newbury and Cambridge : Pisces Publications et BirdLife International (BirdLife Conservation Series 11)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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