Pagode Shwedagon

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16° 47′ 54″ N 96° 08′ 58″ E / 16.79833, 96.14944 ()

Le stûpa central
Vue de la pagode au-dessus des toits de Rangoon

La pagode Shwedagon ou pagode de Shwedagon (de shwe, or, et dagon, ancien nom de Rangoon[1]) est un stûpa remarquable situé sur la colline de Singuttara à Rangoon, en Birmanie. Ce lieu saint bouddhique est le premier centre religieux de Birmanie car selon la légende, il contient des reliques de quatre anciens Bouddhas, dont huit cheveux du Bouddha Gautama.

Légende[modifier | modifier le code]

Les deux marchands reçoivent les cheveux de Bouddha

Selon la légende, deux frères marchands[2] de la région de Yangon, qui voyageaient en char sur les routes de l'Inde, apprirent d'un deva, qui avait été leur parent dans une vie antérieure, l'avènement d'un nouveau bouddha qui avait réalisé l'éveil 7 semaines auparavant. Gautama méditait sous l’arbre Rajayatana depuis 7 jours quand les marchands vinrent à lui, se prosternèrent et lui offrirent des gâteaux de miel. Avant de partir, ils lui demandèrent huit de ses cheveux afin de rapporter quelque chose à vénérer[3]. Le Bouddha accepta et quand ils eurent les cheveux dans les mains, ceux-ci se mirent à briller, illuminant toute la forêt. Les éléments se réjoussaient : la terre se mit à trembler et les océans à bouillonner. Le bouddha leur dit de faire construire un zedi (stûpa) sur la colline de Singuttara, où les reliques de trois anciens bouddhas se trouvaient déjà[4]. Les frères s'éloignèrent ensuite sans tourner le dos au Bienheureux.

Se rendant compte qu'ils ne possédaient rien d'assez digne pour transporter les cheveux, le nat Thagarmin leur offrit un coffret orné d'émeraudes : les frères y entreposèrent les cheveux durant le voyage. À leur retour, ils le donnèrent au roi Okkalapla avec les indications de Bouddha. L'emplacement de la colline était inconnu, et le roi offrit de grosses récompenses à qui la retrouverait. Alors que personne n'y arrivait, des nats servant de Thagarmin défrichèrent une nuit la colline, qui apparut ainsi clairement aux yeux de tous[5]. Okkalapla y fit alors construire un stupa. Lorsqu'il ouvrit le coffre contenant la relique, les cheveux du Bouddha se mirent à briller, les arbres fleurirent et une pluie de pierres précieuses tomba du ciel. Elles furent enchassées dans la pagode.

Histoire[modifier | modifier le code]

D'après les textes monastiques, le stûpa principal aurait donc été construit du vivant du Bouddha Gautama, au sixième siècle avant J.-C., mais cela est contesté par les archéologues qui en placent la construction entre le VIe et le Xe siècle de notre ère, par les Môns.

Un officier anglais regarde la pagode dans une lithographie de 1825

Le premier stûpa, délabré, est reconstruit vers 1360 par le roi Môn Binnya U, qui l'élève jusqu'à 18 ou 20 mètres. Au XVe siècle, la Reine Shin Sawbu (1453-1472) entreprend de grands travaux pour améliorer sa forme et sa taille, donnant en outre son poids en or pour couvrir le stûpa (la tradition aurait été respectée jusqu'à l'époque actuelle). Son successeur le roi Dhammazedi offre en 1485 une énorme cloche de 30 tonnes. Mais en 1608, l'aventurier portugais Philippe de Brito pille le site et dérobe la cloche. Brito avait l'intention de la fondre pour en faire des canons pour Syriam, mais lors du transport sur la rivière, la cloche coula près de Pégou et ne fut jamais récupérée.

Au cours des siècles, une série de tremblements de terre endommagea le site. Les plus importants dommages furent causés par celui de 1768 : le sommet du stûpa s'effondra. Il fut réparé et agrandi par le roi Hsinbyushin (de la dynastie Konbaung) qui lui donna son aspect définitif. Une cloche de 24 tonnes fut offerte par son successeur Singu Min en 1778 ; elle fut elle aussi dérobée, par les britanniques durant la première guerre Anglo-birmane (1824-26), mais elle coula dans la rivière Hlaing. Elle n'a été renflouée qu'en 1926 et se trouve aujourd'hui dans l'angle Nord-Ouest. Le site fut ensuite occupés à plusieurs reprises par les officiers anglais durant les guerres anglo-birmanes[6].

Entrée sud de la pagode, encadrée de chinthes et surmontée d'un pyatthat.

Un nouveau hti (couronne) fut offert par le roi Mindon Min en 1871 après l'annexion de la Basse-Birmanie par les britanniques.

Le site subit aussi plusieurs avanies à l'époque moderne. En 1931, un grand incendie endommagea la pagode. En octobre 1970, un tremblement de terre d'intensité modérée dévia visiblement l'axe du hti. Un échafaudage temporaire fut alors érigé pour effectuer des réparations.

Le 9 novembre 1983, un attentat organisé par la Corée du Nord contre le président sud-coréen Chun Doo-hwan au Mausolée du Martyr, près de la pagode Shwedagon, a fait 17 morts dans son entourage, dont quatre ministres[7].

Durant les événements politiques de 2007 en Birmanie, le site, qui servait de point de ralliement aux bonzes, fut interdit d'accès par le régime pendant quelques jours.

Le site[modifier | modifier le code]

La pagode est située à 2 km du centre ville de Yangon, au n°1, Shwedagon Pagoda Road. Elle repose sur une plate-forme pavée de marbre de 5,6 hectares, au sommet de la colline de Singuttara, à 51 m au-dessus de la ville. Elle domine l'horizon. On y accède par des escaliers et des ascenseurs situés aux quatre points cardinaux. Deux chinthes (lions mythiques) monumentaux gardent l'entrée sud ; ils ont été offerts par roi Tharrawaddy lors de sa visite en 1841[8]. La pagode principale se trouve au milieu d'un vaste complexe de 72 autres pagodes, pagodons, salles de prières, tazaungs, pyatthats[9] et autres édifices religieux à l'architecture typiquement birmane, ainsi que de très nombreuses statues de bouddhas et de nats.

La pagode principale[modifier | modifier le code]

Le stûpa atteint la hauteur de 98 mètres. Sa base est faite de briques recouvertes de milliers de plaques d'or. Elle est entourée d'une forêt de 64 petits pagodons[10] qui forment une petite enceinte avec 4 temples plus grands situés aux points cardinaux.

Sur la flèche se trouve une sorte d'ombrelle, appelée le hti en birman où sont accrochées 1065 clochettes d'or et 420 clochettes d'argent[11], ainsi qu'une girouette ornée de pierres précieuses. Elle se termine par le seinbu, une petite sphère d'or incrustée de milliers de diamants[12] dont une émeraude[13] de 76 carats.

Autres édifices remarquables[modifier | modifier le code]

Colonne relatant la vie de Gautama
Stûpa principal et pagode Shinsawpu (premier plan)
  • La pagode Shinsawpu, dorée elle aussi, se trouve dans l'angle Nord-Est. Probablement construite par Shin Sawbu, elle est également appelée La pagode des quatre Bar car quatre moines dont les noms commençaient par Bar auraient joué un rôle majeur dans son édification[8].
  • Maha Tisadda Ghanta (la grande cloche à trois tons en birman[8]) est la plus grande cloche du site, elle a été offerte par le roi Tharrawaddy en 1841. Elle pèse environ 42 tonnes et se trouve dans l'angle nord-est.

Divers[modifier | modifier le code]

La Pagode Shwedagon abrite les monuments funéraires de :

Rituels[modifier | modifier le code]

Le site est surtout dédié au bouddhisme theravada, dominant en Birmanie. Les bonzes sont très nombreux à se rendre sur place, mais la pagode reçoit aussi la visite de nombreux fidèles et touristes, birmans et étrangers.

Avant d'entrer dans le complexe, les visiteurs doivent retirer leurs chaussures et s'assurer qu'ils sont vêtus convenablement[14]. Les fidèles viennent généralement pour prier, rendre hommage au Bouddha, remercier les nats, invoquer un destin favorable ou racheter leurs fautes (mauvais karma) afin de renaître dans les meilleurs conditions. Pour cela, ils effectuent différents actes rituels comme faire des offrandes ou verser de l'eau sur une statue. Selon la coutume, ils font le tour du stupa dans le sens des aiguilles d'une montre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Paya Shwedagon - Joie dans l'étude de la Réalité.
  2. On trouve plusieurs noms comme Tapussa et Bhallika ou encore Sona et Uttara
  3. Les 49 jours après l'éveil de Bouddha
  4. Myanmar Image Gallery - Shwedagon
  5. Shwedagon
  6. (en) Shwedagon Pagoda, Shwe Dagon Paya - Yangon, Myanmar
  7. (fr) Corée du Nord et Birmanie décident de rétablir leurs relations diplomatiques, 24 avril 2007, Aujourd'hui la Corée
  8. a, b et c THE SHWEDAGON PAGODA
  9. Shwedagon Pagoda - Yangon, Myanmar
  10. Myanmar en 2000 (7 Shwedagon)
  11. Shwedagon
  12. Les chiffres précis diffèrent souvent selon les sources
  13. Antiquités asiatiques : Au patrimoine de l'humanité, la pagode Shwedagon
  14. Moments magiques à Yangon - Dé-couvrir l'Asie ... Découvrir d'autres mondes !

Liens externes[modifier | modifier le code]

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