Oscar Eckenstein

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Oscar Eckenstein dans les années 1890

Oscar Eckenstein (né le à Canonbury et mort en 1921 à Oving dans le Buckinghamshire) est un grimpeur et alpiniste anglais.

Il était le fils d'un socialiste allemand ayant quitté Bonn en 1848 pour raisons politiques et émigré en Angleterre, où il se maria[1]. Lui-même fut un membre engagé du National Liberal Club, et une de ses sœurs, Lina, médiéviste reconnue, fut une militante féministe[2],[3]. Il suivit des études d'ingénieur à l'University College School de Londres et à Bonn. Il fut employé par l'International Railway Congress Association (Association internationale du congrès des chemins de fer).

Il grimpa notamment en Angleterre dans le Lake District avec les frères George and Ashley Abraham, et au Pays de Galles avec Geoffrey Winthrop Young et J. M. Archer Thomson.

Il fit de nombreuses ascensions dans les Alpes, dont la première ascension du Stecknadelhorn dans les Alpes valaisannes le 8 août 1887 avec le guide Matthias Zurbriggen et la première du mont Brouillard dans le massif du Mont-Blanc le 10 juillet 1906 avec Karl Blodig et le guide Alexis Brocherel. Il grimpa également avec Paul Preuss.

Dans le domaine de l'escalade glaciaire il est l'inventeur en 1908 des crampons modernes, à dix pointes, permettant de progresser pied à plat sans tailler de marche[4], et l'inventeur et le promoteur d'un piolet court utilisable à une main. Il est aussi l'un des premiers promoteurs de l'escalade de blocs.

En 1892 il participa à l'expédition de William Martin Conway dans le Karakoram, expérience sur laquelle il publia un récit. Il fut également l'ami et le compagnon de cordée de l'occultiste Aleister Crowley bien qu'il ne partagea pas le goût de ce dernier pour la magie[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. John Gill, Oscar Eckenstein. The First Documented Advocate of Bouldering sur johngill.net
  2. Lina Eckenstein, Oxford Biography Index
  3. (en) Penelope D. Johnson, « Lina Eckenstein (1857-1931) Seeking scope for women » in Women medievalists and the academy éd. Jane Chance, Univ. of Wisconsin Press, 2005 pp. 55-66 [1]
  4. Jeff Lowe Ice world: techniques and experiences of modern ice climbing The Mountaineers Books, 1996, p. 27
  5. Alex Owen, The place of enchantment: British occultism and the culture of the modern, University of Chicago Press, 2004, p.191 [2]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Oscar Eckenstein, The Karakorams and Kashmir: an account of a journey,T. Fisher Unwin, 1896 lire en ligne

Liens externes[modifier | modifier le code]