Ornitholestes

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Ornitholestes était un petit théropode (dinosaure carnivore) de la fin du Jurassique. Il vivait aux États-Unis et au Portugal il y a 156 à 145 millions d'années.

Bien que de petite taille, c'était un prédateur actif. Son nom signifie « voleur d'oiseaux ». En effet son agilité et sa rapidité lui permettaient probablement de chasser des oiseaux. Mais les oiseaux n'étant pas encore apparus, ce nom est illogique. Il pouvait aussi chasser des lézards, des mammifères ou des jeunes dinosaures. Il mesurait 2 mètres de long et pesait environ 40 kilos. Son allure et sa taille relativement petite rappellent celles du Coelophysis ou celle de son contemporain le Compsognathus. Cependant son crâne était bien plus massif et plus haut que celui de ses cousins. ses dents étaient également plus fortes. Quant à ses bras, relativement longs et robustes, ils se terminent par une main à trois doigts munis de griffes, dont l'un est plus court que les deux autres. Cette particularité anatomique reste une énigme. Ses mâchoires fortes et ses mains puissantes, couplées à un déplacement rapide, lui permettait d'attraper ses proies.