Nothofagus pumilio

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Le lenga (Nothofagus pumilio), communément appelé en français hêtre de la Terre de Feu ou hêtre blanc, est un arbre de la famille Nothofagaceae (ou de la famille Fagaceae selon une autre classification). C'est une espèce représentative des forêts andino-patagoniques du Sud du Chili et de l'Argentine.

Description[modifier | modifier le code]

Présence de lengas dans une forêt de la région de Aisen au Chili.

C'est un arbre feuillu qui peut être un arbrisseau et originaire du sud de la cordillère des Andes, présent dans les forêts andines australes chiliennes et argentines jusqu'en Terre de Feu et l'île Navarino, de 35° à 56° Sud de latitude. En Patagonie australe, il peut mesurer jusqu'à 30 m pour un tronc de 1,5 m de diamètre. Vers le nord, il peut pousser jusqu'à 1 000 m d'altitude mais en arbrisseau. Les feuilles, caduques, sont vert foncé, elliptiques et dentelées de 2 à 4 cm de long au bord irrégulier et lobbé. Celles-ci se colorent en jaune rouge-orangé à l'arrivée de l'automne. Le fruit est une petite noix de 4 à 7 mm de long.

Il appartient au même genre que le coihue. Il pousse dans des zones aux températures basses voire enneigées ; c'est ainsi qu'on le trouve seulement dans la moitié nord de son aire de distribution et jusqu'au niveau de la mer au sud. Il tolère des températures basses et froides toutes les saisons de l'année et jusqu'à -30 °C. Il se regénère facilement après un incendie. Il pousse bien en Écosse. Le bois est de bonne qualité, facile à travailler. Il est utilisé dans le mobilier et dans la construction comme par exemple le bardeau ainsi que même parfois comme substitut au cerisier d'automne (Prunus serotina) dans la fabrication d'armoires.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • Donoso, C. 2005. Árboles nativos de Chile. Guía de reconocimiento. Edición 4. Marisa Cuneo Ediciones, Valdivia, Chile. 136p.
  • Hoffmann, Adriana. 1998. Flora Silvestre de Chile, Zona Central. Edición 4. Fundación Claudio Gay, Santiago. 254p.
  • Rodríguez, R. & Quezada, M. 2003. Fagaceae. En C. Marticorena y R. Rodríguez [eds.], Flora de Chile Vol. 2(2), pp 64-76. Universidad de Concepción, Concepción.