Minnie Pearl

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Minnie Pearl

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Minnie Pearl

Informations générales
Surnom Minnie Pearl
Nom de naissance Sarah Ophelia Colley
Naissance 25 octobre 1912
Centerville,
États-Unis
Décès 4 mars 1996 (à 83 ans)
Nashville
Activité principale Comédienne, chanteuse
Genre musical Musique country
Années actives De 1939 à 1991

Sarah Ophelia Colley Cannon (25 octobre 1912 - 4 mars 1996), mieux connue sous son nom de scène Minnie Pearl, est une comédienne et chanteuse de musique country qui apparut dans le Grand Ole Opry pendant plus de 50 ans (de 1940 à 1991) et dans le show télévisé Hee Haw de 1969 à 1991.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses débuts[modifier | modifier le code]

Sarah Colley est née à Centerville, dans le Comté de Hickman, Tennessee, à 80 km au sud de Nashville. Elle est la plus jeune parmi les cinq filles d'un bûcheron de Centerville[1]. Elle étudia au Ward-Belmont College, à l'époque, la plus prestigieuse école pour jeunes filles de Nashville, où elle apprit le théâtre et la danse pour lesquels elle portait déjà un grand intérêt. Après ces examens, elle enseigna la danse pendant plusieurs années[2].

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Son premier contrat professionnel au théâtre fut avec la Wayne P. Sewell Production Company, un compagnie de théâtre situé à Atlanta, pour laquelle elle produira et jouera des comédies musicales lors de tournées dans des petites villes du Sud-Est des États-Unis[1],[2].

Sa première représentation en tant que Minnie Pearl fut en 1939 à Aiken[1]. Les années suivantes, des responsables de station radio WSM-AM de Nashville ayant vu ces prestations lui donnèrent l'opportunité d'apparaître dans le Grand Ole Opry le 30 novembre 1940[1],[2]. Le succès de ces début marquèrent le début d'une collaboration qui dura plus de 50 ans[3].

Le personnage de Minnie Pearl était une satire de la culture rurale du Sud des États-Unis, également appelée culture hillbilly. Elle portait toujours une robe et un chapeau à fleurs d'où pendait encore l'étiquette prix et où il était inscrit 1,98 $. Dans ces interventions, elle s'inspirait souvent pour ces personnages de personnes de sa ville natale.

Cannon dépeint Minnie Pearl pendant de nombreuses années à la télévision, dans Ozark Jubilee, Hee Haw ou dans Nashville Now, le talk show country de Ralph Emery sur Nashville Network.

Cannon fit également une apparition comme caméo dans le film Nashville Lady, dans son personnage de Minnie Pearl.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le 23 février 1947, Sarah Colley se maria à Henry R. Cannon, ancien pilote d'avions de chasse de l'United States Army Air Corps durant la Seconde Guerre mondiale. Après leur mariage, Henry Cannon accompagna Sarah Colley dans sa carrière comme manager[1],[3]. Il devint d'ailleurs également celui de Eddy Arnold, Colonel Tom Parker, Hank Williams, Carl Smith, Webb Pierce, et Elvis Presley[1]. Le couple n'eut pas d'enfants[3]. En 1969, ils achetèrent une grande maison à Nashville tout près du manoir du gouverneur[4].

Atteinte d'un cancer du sein, contre lequel elle subira de lourds traitements dont une double mastectomie et une radiothérapie, elle devint la porte-parole du centre médical de Nashville où elle fut traitée. Elle représenta cette cause en tant que Sarah Ophelia Cannon, ne voulant pas associer son personnage à un tel malheur. Cependant, une association à but non lucratif dont le but est d'aider la recherche contre le cancer fut fondée en sa mémoire sous le nom "Minnie Pearl Cancer Foundation". Le centre qui la soigna fut plus tard renommé Sarah Cannon Cancer Center, et son nom fut également prêté à l'institut de recherche "Sarah Cannon Research Institute".

Cannon subit un accident vasculaire cérébral en juin 1991[1], mettant un terme définitif à sa carrière. À partir de là, elle résida dans une maison de repos à Nashville où elle reçut fréquemment la visite de personnalités de la musique country comme Chely Wright, Vince Gill et Amy Grant. Elle décéda le 4 mars 1996 à l'âge de 83 ans, suite à des complications liées à son AVC. Elle fut enterrée au cimetière Mt. Hope de Franklin.

Influence[modifier | modifier le code]

Cannon est une influence importante pour les chanteuses de musique country et humoristes comme Jerry Clower, Jeff Foxworthy, Bill Engvall, Carl Hurley, David L Cook, Chonda Pierce, Ron White et Larry the Cable Guy. En 2002, elle fut nommée à la 14e place du classement de la CMT, désignant les femmes les plus importantes dans l'histoire de la musique country.

Elle fut également une amie proche d'artiste non country dont Dean Martin et Paul Reubens[5].

Une statue en bronze de Minnie Pearl et Roy Acuff est exposée dans l'entrée du Ryman Auditorium. C'est Chely Wright et Dean Sams (du groupe Lonestar) qui posèrent pour ces statues.

Écrits et enregistrements[modifier | modifier le code]

Titre Support Éditeur/Studio Copyright[6]
Howdy! Enregistrement sonore Sunset 1950
Minnie Pearl's Diary Livre Greenberg 1953
Country Western Caravan Enregistrement sonore RCA Victor 1954
Minnie Pearl's Christmas at Grinder's Switch (avec Tennessee Ernie Ford) Livre Abingdon Press 1963
America's Beloved Minnie Pearl Enregistrement sonore Starday c. 1965
History Repeats Itself (avec Buddy Starcher) Enregistrement sonore Starday c. 1967
I Didn't Jump the Fence (avec Red Sovine) Enregistrement sonore Starday c. 1968
Hall of Fame (Vol. 9), (contribution) Enregistrement sonore Starday c. 1969
Thunder on the Road Enregistrement sonore Starday c. 1970
Minnie Pearl Cooks Livre Aurora Publishers 1970
Live at the Grand Ole Opry (avec Hank Williams) Enregistrement sonore MGM 1976
Minnie Pearl: An Autobiography (avec Joan Dew) Livre Simon and Schuster 1980
Christmas At Grinder's Switch (avec Roy Acuff) Livre Abingdon Press 1985
Best Jokes Minnie Pearl Ever Told (Plus a Few She Overheard!) (compilé par Kevin Kenworthy) Livre Rutledge Hill Press 1999

Singles[modifier | modifier le code]

Plusieurs chansons comiques dont How To Catch A Man, furent sorties en single.

Année Titre US Country
1966 Giddyup Go - Answer 10

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g The Minnie Pearl Story, Country Music Hall of Fame website.
  2. a, b et c James Manheim (All Music Guide), Minnie Pearl Biography, extrait du site web de la Country Music Television.
  3. a, b et c Kristine McCusker (2004), in Notable American Women, Edward T. James, Barbara Sicherman, Janet Wilson James, Paul S. Boyer, and Susan Ware, editors, Harvard University Press, (ISBN 067401488X et 9780674014886), p. 505-506.
  4. MusicCityPearl.com (archived website)
  5. Interview de Paul Reubens
  6. Library of Congress Catalog search results