Michael Courtney

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Michael Courtney (5 février 1945 Nenagh, comté de Tipperary, région de Munster, Irlande - 29 décembre 2003 Minago Burundi), archevêque irlandais, nonce apostolique au Burundi, (i.e. ambassadeur du Saint-Siège) a été mortellement blessé dans une embuscade à Minago (à 40 km au sud de la capitale) le 29 décembre 2003.

L'armée burundaise a attribué cette attaque aux rebelles des Forces nationales de libération (FNL), qui ont nié avoir tendu cette embuscade et rejeté la responsabilité sur l'armée régulière.

Décembre 2006 : Selon l'hebdomadaire catholique sud-africain The Southern Cross, la mort de Mgr Courtney aurait été « planifiée d'en haut », mettant en cause l'ancien président burundais Pierre Buyoya.

Ordonné prêtre en 1968, il avait commencé par être curé de paroisse dans sa région natale, avant de retourner à Rome en 1976 pour des études supérieures, obtenant une Licence en Droit Canonique et un Doctorat en Théologie Morale. C'est ensuite qu'il est entré à l'Académie de Pontificat Diplomatique, étudiant, entre autres, les Sciences Politiques, le Droit Diplomatique et International…

Mgr Courtney avait été nommé nonce apostolique à Bujumbura (Burundi) en août 2000. Auparavant, il avait été conseiller à la nonciature en Égypte, en Afrique du Sud, au Zimbabwe, au Sénégal, en Inde et à Cuba, avant d'être ensuite envoyé spécial et observateur permanent du Saint-Siège auprès du Conseil de l'Europe à Strasbourg (de 1996 à 2000), également siège de la Cour Européenne des droits de l'Homme dont les jugements et la jurisprudence sont suivis par la Mission du Saint-Siège avec une attention particulière.