Maskinongé (poisson)

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Le maskinongé (Esox masquinongy) est une espèce américaine de brochets. C'est le plus grand représentant de la famille des brochets. Reconnu pour être plus fin que le brochet, il est recherché pour ses combats spectaculaires. Le maskinongé est surnommé le requin ou le tigre d'eau douce. Il fait partie de la classe des Ostéichthyens, de l'ordre des Esociformes et de la famille des Ésocidés

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le maskinongé est un poisson élancé à la robe grise rayée ou mouchetée de noir. Les motifs sont très variables selon les plans d'eau et certains individus sont totalement gris argent avec le dos plus foncé sans aucun motif.

Identification[modifier | modifier le code]

Un maskinongé

Le maskinongé a de 6 à 9 pores sensoriels visibles sous ses mandibules inférieurs[1], tandis que le grand brochet en a 5[2] et le brochet maillé 4[3]. La queue se termine par des pointes bien définies contrairement à celle du brochet dont les bouts sont arrondis.

Un hybride entre le maskinongé et grand brochet est parfois observé là où les deux espèces cohabitent. La couleur rappelle alors la livrée du maskinongé mais certains traits (forme de la queue notamment) sont intermédiaires. L'hybride est appelé brochet tigré. De plus ces hybrides ont été ensemencés à certains endroits pour la pêche sportive.

Habitat[modifier | modifier le code]

Il affectionne les cours d'eau importants à courant lent. Il préfère les eaux peu profondes, claires et chaudes (20 à 26 °C) et à végétation dense. Mais il apprécie les eaux plus profondes et plus fraîches lors des chaleurs estivales (lacs, baies, rivières à courant modéré). Habitats caractéristiques : le fleuve Saint-Laurent au Québec et les Grands Lacs au Canada. Relativement rare si on le compare au grand brochet, il est présent dans le bassin hydrographique du Saint-Laurent, du Mississippi et de la baie d'Hudson[4].

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Chasseur à l'affut, il plonge vivement sur sa proie lorsqu'elle se trouve à proximité. Réputé pour ignorer les appâts morts, ce sont avant tout des poissons vivants qui constituent la majeure partie de son alimentation.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Toute nourriture carnée adaptée à sa taille, ainsi poissons, écrevisses, canetons, rats-musqués, grenouilles, etc. De nombreuses histoires font mention d'attaques sur de petits animaux comme des chiens de compagnie.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Il se reproduit au printemps dans les environs de fin avril, début juin (généralement après le grand brochet). Il construit sa frayère dans de l’eau peu profonde (35 à 50 cm). Dans les herbiers près des berges ou dans les secteurs d’eau vive des rivières. Le maskinongé fraie le jour. La maturité sexuelle est atteinte à l'âge de 3 à 5 ans. Généralement, une grosse femelle est accompagnée d'un ou deux mâles plus petits. Aucun nid n'est construit. Les œufs ambre clair de 2,5 à 3,5 mm de diamètre sont éparpillés au hasard et se déposent sur la végétation sans toutefois y adhérer. Le nombre d'œufs libérés varie de 6 000 à 450 000 œufs en fonction de la taille de la femelle. Les œufs éclosent après 8 à 14 jours.

Pêche[modifier | modifier le code]

Le plus grand maskinongé du monde à Hayward dans l'allée nationale des trophées de pêche en eau douce

Comme pour le brochet, une crinelle d'acier est recommandée. Les carpes et meuniers vivants et de grande taille sont reconnus comme étant les meilleurs appâts (plus de 30 cm). Ils sont maintenant proscrits dans la majorité des plans d'eau à cause du risque d'introduction de nouvelles espèces. C'est donc avec des leurres artificiels imitant ces proies qu'il est généralement capturé. Sa morsure étant particulièrement vive et sa mâchoire particulièrement tenace, il est fréquent que le poisson serre si fort le leurre que les hameçons ne pénètrent pas sa chair. C'est pourquoi des hameçons particulièrement résistants sont nécessaires pour la pêche au maskinongé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Maskinongé
  2. Grand Brochet
  3. Brochet Maillé
  4. FishBase, consulté le 4 mai 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]

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