Lucretia C. Mott

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Lucretia Mott

Lucretia Mott, née Coffin le 3 janvier 1793 dans le Nantucket et décédée le 11 novembre 1880 à Philadelphie, était une féministe, abolitionniste et pasteur quaker nord-américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucretia Coffin grandit dans un milieu où l'indépendance des femmes allait de soi. Son père était capitaine de baleinier et sa mère dirigeait le domaine agricole familial. La famille faisait partie des quakers, qui croient en l'égale valeur de tous devant Dieu. Elle étudia dans un collège quaker. Son intérêt pour les droits des femmes fut éveillé, lorsque, enseignante dans ce même collège, elle constata que les salaires des hommes y étaient le double de ceux des femmes. Lucretia épousa James Mott en 1811 et déménagea avec lui en 1821 à Philadelphie, où elle fut nommée prédicatrice du groupe quaker local.

La maison de James et Lucretia Motts était le centre du mouvement antiesclavagiste à Philadelphie et une étape du Underground Railroad (chemin des clandestins). Les femmes étaient en ce temps considérées comme inadéquates pour l'activité publique. Lucretia Mott fonda pourtant en 1833 la Philadelphia Female Anti-Slavery Society (« Société féminine antiesclavagiste de Philadelphie »). Elle fut souvent menacée, ce qui ne l'empêcha pas de mener ses multiples activités.

Le congrès mondial pour l'abolition de l'esclavage qui se tint à Londres en 1840 refusa la participation formelle de Lucretia Mott et de ses collègues de lutte. Elle mobilisa alors d'autres femmes abolitionnistes, avec Elizabeth Cady Stanton, jusqu'à la convention de Seneca Falls pour les droits des femmes de 1848. La Déclaration de Sentiments qui en est issue est considérée comme l'acte fondateur du mouvement féministe nord-américain.

1848-1948

Lucretia Mott appartenait au groupe de libéraux qui fondèrent en 1867 la Free Religious Association, avec entre autres Rabbi Wise et Ralph Waldo Emerson. Les quakers furent fortement influencés par ses positions théologiques.

En 1948, un timbre postal honore Lucretia Mott et deux autres femmes à l'occasion du centième anniversaire du lancement du mouvement pour les droits des femmes aux États-Unis.

Hommage[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Margaret Hope Bacon, Valiant Friend: the Life of Lucretia Mott, Walker and Company, 1980.
  • Margaret Hope Bacon, Mothers of Feminism: the Story of Quaker Women in America, Harper & Row, 1986.
  • Dana Greene (editor), Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, The Edwin Mellen Press, 1980.
  • Beverly Wilson Palmer (editor), Selected Letters of Lucretia Coffin Mott, University of Illinois Press, 2002.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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