Lion de mer australien

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Lion de mer australien

Description de cette image, également commentée ci-après

Lion de mer australien
(Neophoca cinerea)

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille Otariidae

Genre

Neophoca
Gray, 1866

Nom binominal

Neophoca cinerea
Péron, 1866

Répartition géographique

Description de l'image  Neophoca cinerea distribution.png.

     /    colonies de reproduction

     /    individus isolés

Statut de conservation UICN

( EN)
EN : En danger

Le lion de mer australien (Neophoca cinerea) est la seule espèce d'otarie du genre Neophoca, de la sous-famille des otarinés (Lion de mer). Il se reproduit uniquement sur les côtes sud de l'Australie. À l'heure actuelle, il reste encore environ 12000 lions de mer australiens protégés par "the Australian National Parks and Wildlife Act" de 1972 qui en a interdit la chasse commencée avec l'arrivée des immigrants européens sur le continent.

Le lion de mer australien ne vit que dans l'ocèan proche des côtes australiennes. Il se nourrit uniquement en mer, où il chasse les poissons, calamars et autres animaux marins. Ses nageoires pectorales lui permettent de se déplacer rapidement dans l'eau et il peut se mouvoir facilement sur le sol en marchant sur ses quatre nageoires.

Le cycle de reproduction du lion de mer australien est le plus original de toute la famille des Otariidés. La durée de gestation est de 18 mois mais la période de mise bas varie selon les colonies: elle s'étale sur 5 à 7 mois et peut même atteindre 9 mois à "Seal Bay" (la baie des otaries) sur Kangaroo Island.

Les mâles n'ont pas de territoire particulier pendant la saison de reproduction. Dès leur plus jeune âge, ils se battent entre eux pour établir une hiérarchie et les mâles dominants auront le droit de s'accoupler avec les femelles lorsqu'elles seront fécondables (Œstrus). Une femelle devient fertile pendant 24 heures, 7 à 8 jours après la mise bas. Après mise bas, elle ne s'occupe que de son dernier petit et va chasser celui de la précédente portée s'il vient chercher à la téter.

Morphologie[modifier | modifier le code]

  • longueur du corps :
    • mâle  : entre 2 m et 2,5 m
    • femelle : 1,5 m
  • longueur de la queue :
  • hauteur au garrot :
  • poids adulte : 250 à 350 kg
    • mâle : 300
    • femelle : 80

Physiologie[modifier | modifier le code]

  • maturité sexuelle : 3 ans
  • gestation : 18 mois avec un arrêt de 9 mois
  • nombre de jeunes / portée : 1
  • nombre de portées / an :
  • longévité
    • libre  : 17 à 25 ans
    • captif : 10 à 15 ans

Danger d'extinction[modifier | modifier le code]

Neophoca cinerea est sur la liste non exhaustive des animaux véritablement en danger d'extinction (fournie par l'UICN) :

Localisation[modifier | modifier le code]

Régime alimentaire

Prédateurs

  • requins

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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