Lampe éternelle

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Lampe éternelle dans une synagogue devant l'arche sainte

Une lampe éternelle est une lampe qui brûle continument dans les lieux de culte juifs ou chrétiens. Comme souvent dans la filiation entre les religions juive et chrétienne, les chrétiens ont gardé le symbole en en changeant quelque peu la signification.

La tradition juive[modifier | modifier le code]

La lampe éternelle (en hébreu ner tamid (נר תמיד)) brûle dans toutes les synagogues comme elle brûlait dans le Temple de Jérusalem, car il est dit dans Exode 27:20-21 : « Pour toi, tu ordonneras aux enfants d'Israël de te choisir une huile pure d'olives concassées, pour le luminaire, afin d'alimenter les lampes en permanence. C'est dans la Tente d'assignation, en dehors du voile qui abrite le Statut, qu'Aaron et ses fils les disposeront, pour brûler du soir jusqu'au matin en présence du Seigneur : règle invariable pour leurs générations, à observer par les enfants d'Israël. » Elle rappelle la menorah qui portait cette lampe et elle signifie la présence éternelle de Dieu. Toutefois, aujourd'hui, l'électricité a remplacé l'huile d'olive.

La tradition chrétienne[modifier | modifier le code]

Dans les églises catholiques et orthodoxes, on trouve aussi une lampe éternelle qui symbolise la présence du Christ.

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