La Petite Fadette

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La Petite Fadette
Auteur George Sand
Genre Roman
Pays d'origine Drapeau de la France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Michel Lévy frères
Date de parution 1849

La Petite Fadette, est un roman de la romancière George Sand, paru en 1849.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Landry Barbeau, un jumeau amoureux de la Fanchon Fadet
  • Sylvain Barbeau, un jumeau
  • Françoise, dite Petite Fadette

Résumé[modifier | modifier le code]

En Cosse, la famille Barbeau, assez modeste, connaît la naissance de jumeaux : Sylvain, surnommé Sylvinet et Landry. Les jumeaux grandissent ensemble.

Pour préserver la bonne santé financière de la famille, après une série d'années peu fructueuses, le père Barbeau, profitant d'une offre de son voisin de prendre un des deux jumeaux à son service, décide qu'il est temps de les séparer. La nouvelle chagrine fort les bessons, alors âgés de 14 ans, qui se mettent d’accord que ce sera Landry, légèrement plus fort et moins sensible, qui sera placé chez le père Caillaud, de la Priche. Landry part secrètement le matin pour ne pas chagriner trop son besson. Le soir, Sylvinet va le voir tout chagriné qu’il ne l’ait pas prévenu. Il le devient encore plus lorsque son frère, qui en a pourtant envie mais qui se retient pour pas paraître ridicule et sentimental devant ses nouveaux hôtes, ne le serre pas contre lui lors de leurs retrouvailles.

Le temps passe. Landry s’accoutume à sa nouvelle situation, mais l’ennui et le chagrin de Sylvinet augmentent, si bien qu’un jour, il s’enfuit et ne revient pas. Alarmé, Landry part à sa recherche, en vain.

Après avoir visité toutes leurs cachettes d'enfance et épuisé toutes ses idées sur la possible localisation de son frère, Landry se résout à demander de l'aide à la vieille Fadet que la rumeur locale dit sorcière, mais celle-ci refuse de l'aider. Dépité, il envisage de rentrer lorsque Françoise Fadet, une fille laide et mal habillée, l'interpelle. Petite-fille de la vieille Fadet qui s'occupe d'elle et de son frère depuis que leur mère est partie, vraisemblablement pour suivre une troupe de soldats, et que leur père est mort. Elle est surnommée « la Petite Fadette » ou « Grelet » ou « Fanchon » et également prise pour une sorcière. Elle lui indique l’endroit où son frère se cache en échange de la promesse d'obtenir de Landry ce qu’elle voudra. Landry veut tellement voir son frère qu'il accepte et finit par retrouver son frère en suivant les indications de la petite Fadette.

Les jumeaux rentrent à la maison sans que Landry ne révèle à son frère la peur qu’il lui a causée, pour ne pas risquer d'aggraver son chagrin. Après l’accueil froid des parents pour Sylvinet, Landry rentre à la Priche, soucieux de la promesse faite à la Petite Fadette.

Le Grelet, cependant ne vient pas durant toute la saison réclamer sa récompense à Landry qui, lui, tente de l’éviter. Un an plus tard, par une nuit sombre, Landry, qui veut rentrer chez lui, se trompe de chemin, perturbé par la présence d'un feu follet au niveau du gué, et vient près de se noyer. La Petite Fadette l’aide à passer la riviere. Landry, n’étant pas ingrat, la remercie. Fadette lui reproche de ne l’avoir même pas remerciée de son aide lors de l'affaire avec Sylvinet, elle qui ne voulait pas d'argent.

Elle exige de Landry, qui veut réparer son erreur, de danser avec elle sept fois pendant la fête du lendemain, la Saint Andoche, et de ne danser avec aucune autre fille. D'abord heureux de s'en tirer à si bon compte, il réalise qu'il ne va pas pouvoir danser avec la Madelon, la nièce du père Caillaud, qu'il courtise depuis quelque temps. Il tient malgré tout sa promesse et constate que la Madelon ne cherche même pas à comprendre et préfère danser avec d'autres garçons alors qu'il en est lui-même bouleversé. Landry et la Madelon finissent par se disputer et Landry décide d'inviter la petite Fadette à danser au milieu de la place pour montrer à la Madelon qu'il n'a pas besoin d'elle. Les gens se moquent de ce couple, et pour défendre la petite Fadette, qu'il ne trouve pas si mauvaise, Landry réprimande les moqueurs et les commères, puis il danse encore avec elle.

Landry rentre chez ses parents et raconte son aventure de la veille à son besson, qui estime que la Petite Fadette lui a joué un tour de sa sorcellerie pour l’humilier pendant la fête du village en le forçant à danser avec elle. Le soir même pour rentrer à la Priche, il emprunte, suivant le conseil de Sylvinet, un autre chemin qui ne passe pas par le gué près duquel il avait croisé le feu follet, tout proche de la maison de la Petite Fadette. Mais, sur le chemin, il entend tout à coup des pleurs et des gémissements. Courageux, et ne voulant laisser personne en danger, il cherche à savoir si quelqu'un a besoin d'aide et finit par trouver Fanchon qui pleure de honte des malheurs qu’elle lui a causé, notamment de l'avoir brouillé avec la Madelon.

S'ensuit une longue discussion entre Landry et la petite Fadette au cours de laquelle Landry révèle ses défauts au Grelet parce qu'il veut l'aider à se faire des amis au village. Ne s'étant jamais rendu compte des qualités humaines de la petite Fadette et de la méchanceté gratuite que tout le monde lui témoigne, il lui parle en toute honnêteté, ce qui impressionne la jeune fille. se rendant compte que Landry a oublié d'embrasser la Fanchon à la fête, comme était la tradition, il essaie de force mais se repent dès qu'il se rend compte que la Fadette ne veut pas. Ils ne se rencontrent que le dimanche suivant, malgré les tentatives de Landry et elle a accommodé ses vêtements et paraît plus belle que d’habitude.

Une année passe, pendant laquelle la Petite Fadette, qui n’est pas parvenue à changer l’opinion des gens à son égard, rencontre secrètement Landry. La Madelon, qui les surprend un jour alors qu'elle tente elle-même de cacher ses rapports avec le Cadet Caillaud, tout en restant éloignée de l’affaire, fait savoir dans toute la région l’amitié de Landry et Fanchon par jalousie ou vengeance. La nouvelle arrive aux parents de Landry qui le réprimandent et lui reprochent cette amitié. Sylvinet est très jaloux et tombe malade à cause de cette jalousie.

La Petite Fadette s'en va demeurer en ville pour se faire une autre vie et une autre réputation dans l'espoir de revenir et de pouvoir être considérée plus digne de l’amour qu’elle a pour Landry. Juste avant de partir, Landry demande à Fanchon si elle l'aime, elle lui répond que oui et ils s’embrassent, ils s'aiment tous les deux et ils le savent. Sylvinet, égoïste, se réjouit du départ de la Petite Fadette, mais tombe malade aussitôt que son frère se rapproche de lui. Alors, il est décidé d’éloigner les deux bessons, comme l’a recommandé la mère Sagette, la sage-femme, présente à leur naissance.

Landry est donc envoyé dans une dépendant du père Caillaud à Arthon. Trois mois après le départ de Landry, après un an d’absence, la petite Fadette revient soigner sa grand-mère, atteinte de paralysie, qui meurt peu après en lui laissant une très grande fortune. Elle en informe le père Barbeau à qui elle demande de lui compter sa fortune héritée de sa grand-mère qui a gagné beaucoup, mais très peu dépensé, et aussi de la gérer sans que personne n’en sache le propriétaire.

Landry, venu voir sa bien-aimée en cachette, lui présente ses sympathies et lui demande de guérir l’âme de son besson. La mère Barbeau demande elle aussi, selon le conseil de la tante de la Petite Fadette, de guérir Sylvinet de sa fièvre, ce qu'elle fait. Le père Barbeau, peu satisfait de la réputation locale de la petite Fadette, mandate quelques enquêtes secrètes à Château-Meillant, la ville ou était partie Fanchon. Les conclusions s'avèrent très favorables à Françoise Fadet. Sachant la sincérité et l’honnêteté de l'amour de la jeune fille pour Landry qui ne connaît rien de la richesse de sa bien-aimée, le père décide de leur accorder le droit de se marier.

Cependant, Sylvinet retombe malade, et la Petite Fadette entreprend de lui révéler ses défauts en le réprimandant et refait de même le lendemain mais avec douceur. Elle arrive ainsi à gagner la confiance et l’amitié de Sylvinet qui retrouve sa bonne santé et consent au mariage. Le mariage de Landry et Fanchon, qui est maintenant riche, se fait en même temps que celui de sa sœur Nanette avec Cadet Caillaud, devenu le meilleur ami de Landry. Le petit Jeanet, le frère de Fanchon, demeure tranquillement avec sa sœur. Sylvinet, qui envie trop son frère, et qui semble avoir développé une passion indicible pour sa belle-sœur, s’engage dans l’armée, espérant mourir au combat, pour laisser vivre tranquillement son besson avec Fanchon.

Thèmes[modifier | modifier le code]

Les thèmes du roman sont la gémellité, la vie à la campagne et l'amour.

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