Israel Kamakawiwoʻole

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Israel Kamakawiwoʻole

Surnom IZ
Nom Israel Kamakawiwoʻole
Naissance
Honolulu, Hawaï
Décès (à 38 ans)
Honolulu, Hawaï
Instruments Ukulélé, chant
Années actives De 1976 à 1997
Labels Big Boy
Mountain Apple

Israel Kaʻanoʻi Kamakawiwoʻole /kamakaʋiwoˈʔole/, également connu sous le pseudonyme IZ (prononcé izi), est un musicien et chanteur hawaïen, né le et mort le à Honolulu (Hawaï), à la suite d'une insuffisance respiratoire due à sa masse corporelle. Il devient célèbre lorsque son album Facing Future est commercialisé en 1993. Son pot-pourri, Over the Rainbow / What a Wonderful World, issu de l'album Ka`Ano`I (1989)[1], est repris dans de nombreux films, séries télévisées[2] et publicités.

Biographie[modifier | modifier le code]

Israel Kamakawiwoʻole naît en 1959 sur l'île d'O`ahu à l'hôpital de Kuakini ; il est le fils d'Henry Kaleialoha Naniwa et de Evangeline Leinani Kamakawiwoʻole. Il grandit dans la communauté de Kaimuki, dans la banlieue de Waikīkī, où ses parents se rencontrèrent et se marièrent. Il commence à jouer de la musique avec son frère aîné Skippy à l'âge de onze ans, alors qu'il est inspiré par les grands artistes hawaïens de l'époque tels que : Peter Moon (en), Palani Vaughn ou Don Ho, qui fréquentent l'établissement tenu par ses parents.

Ensuite, sa famille déménage à Makaha (en). C'est là qu'il rencontre Louis « Moon » Kauakahi, Sam Gray et Jerome Koko. Avec son frère Skippy, ils forment le groupe Makaha Sons of Ni'ihau (en). À partir de 1976, et, jusque dans les années 1980, le groupe de musique hawaïenne contemporaine Makaha devient célèbre en se produisant à Hawaï et ailleurs aux États-Unis. Il sort dix albums. En 1982, son frère, Skippy, décède. La même année, il épouse Marlène, son amour d'enfance, avec qui il aura une fille qu'ils prénommeront Ceslieanne « Wehi ».

En 1990, Iz sort son premier album solo Ka`ano`i grâce auquel il obtient le prix du meilleur album contemporain de l'année et le prix du meilleur chanteur de l'année, décernés par l'Académie hawaïenne de Musique (HARA, Hawai`i Academy of Recording Arts). Facing Future sort en 1993. Considéré par beaucoup comme son meilleur album, Facing Future contient sa chanson la plus célèbre, le medley Somewhere Over the Rainbow/What a Wonderful World, ainsi que d'autres titres tels que Hawai`i 78, White Sandy Beach of Hawai`i, Maui Hawaiian Sup'pa Man et Kaulana Kawaihae. En 1994, il est déclaré chanteur préféré de l'année par l'HARA. L'album E Ala E (1995) contient la chanson du même nom, engagée politiquement. En 1996, In Dis Life contient des titres tels que In this life et Starting All Over Again. Tout au long de sa carrière, il défend les droits hawaïens et l'indépendance d'Hawaï dans ses chansons (dont les paroles faisaient souvent directement référence à l'indépendance), mais aussi dans sa vie de citoyen. Il est surnommé « The Gentle Giant » (« Le doux géant ») par ses nombreux admirateurs. On le décrit comme quelqu'un de toujours joyeux et positif, aimant son île et le peuple d'Hawaï.

En 1997, il est à nouveau récompensé par l'HARA en qualité de meilleur chanteur et artiste de l'année ; pour être classé meilleur album de l'année et meilleur album contemporain insulaire de l'année. Hospitalisé, il contemple la cérémonie depuis sa chambre d'hôpital à Honolulu.

Décès[modifier | modifier le code]

Durant les dernières années de sa vie, devenu obèse (343 kg pour 1,90 m), il est hospitalisé à de multiples reprises. Il décède le à l'âge de 38 ans, des suites d'une insuffisance respiratoire ; état lié à son excès de poids. À l'occasion de ses funérailles, le 10 juillet 1997, les drapeaux de l'État d'Hawaï sont mis en berne sur l'ensemble des bâtiments fédéraux. Son cercueil est également exposé dans la capitale de l'État. Notons à ce propos, qu'il s'agit là du troisième personnage à être honoré de la sorte dans l'histoire d'Hawaï (les deux précédents étant le gouverneur John A. Burns (en) et le sénateur Spark Matsunaga). Plus de 15 000 personnes assistent à ses obsèques. Ses cendres sont dispersées, lors d'une cérémonie d'adieu, dans l'océan Pacifique, à Mākua Beach, deux jours plus tard.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Avec le groupe Makaha Sons of Ni`ihau[modifier | modifier le code]

  • 1976 : No Kristo
  • 1978 : Keala
  • 1978 : Live at Hank's Place
  • 1979 : Makaha Sons of Ni`ihau
  • 1981 : Mahalo Ke Akua
  • 1984 : Puana Hou Me Ke Aloha
  • 1986 : Ho`Ola
  • 1990 : Makaha Bash 3
  • 1991 : Ho`Oluana
  • 1999 : Na Mele Henoheno - vol. 1
  • 1999 : Na Mele Henoheno - vol. 2

En solo[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Hit parade[modifier | modifier le code]

Facing Future (1993) fut 25e au Classement Pop du Billboard magazine, dont les classements font référence. Dans ce même magazine, Alone in IZ World (2001) fut 1er au Classement de la Musique du monde, 135e au Top 200[3], 13e au Classement des albums indépendants, et 15e au Classement des meilleures ventes d'albums sur Internet.

En France, il est classé 1er au Top 50 à partir de la fin de l'année 2010[4], soit treize ans après sa disparition, ce qui est seulement le sixième cas après Daniel Balavoine en 1986, Freddie Mercury en 1993, Charlie Chaplin en 2004, Gregory Lemarchal en 2007 et Michael Jackson en 2009. Mais aussi le second plus grand écart entre le décès et la première place d'un hit musique, après Charlie Chaplin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Over the Rainbow / What a Wonderful World » (consulté le 18 février 2011)
  2. Utilisé par exemple dans l'épisode 21 de la saison 8 d’Urgence. « Fiche de l'épisode sur IMDB » (consulté le 10 mars 2011)
  3. (en) « Biographie sur le site officiel » (consulté le 25 janvier 2011)
  4. (fr) « Charts in France »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographies[modifier | modifier le code]

  • (en) Dan Kois, Facing future, London, Continuum, coll. « 33 1/3 »,‎ 2010, 144 p. (ISBN 978-0-8264-2905-6)

Liens externes[modifier | modifier le code]