Godfrey Weitzel

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Godfrey Weitzel.

Gottfried Weitzel, né le 1er novembre 1835 à Winzeln mort le 19 mars 1884 à Philadelphie, est un major-général de l’armée de l'Union pendant la Guerre de Sécession, ainsi que le maire intérimaire de La Nouvelle-Orléans pendant l’occupation de la ville par les troupes fédérales.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils des émigrants allemands aux États-Unis Louis Weitzel et de Suzanne Krummel, Weitzel effectue ses premières études à Cincinnati. Il sort 2e sur 34 dans la classe de 1855 de West Point, où il fait montre de solides compétences en mathématiques et en ingénierie. D’abord affecté à l’amélioration des défenses de La Nouvelle-Orléans, il retourne en 1859 à West Point comme professeur adjoint de génie civil et militaire.

Le 3 novembre 1859, il épouse Louisa C. Maure, de Cincinnati, mais elle meurt brûlée trois semaines plus tard. Promu au grade de lieutenant première promotion d’ingénieurs en 1860, il est réaffecté, en 1861, à Washington au Génie, où sa compagnie assure la sécurité lors de l’inauguration du président Abraham Lincoln.

Au début de la guerre de Sécession, il est affecté à la construction de diverses défenses, y compris à Cincinnati et à Washington, ainsi qu’à l’armée du Potomac du général McClellan, à la fin 1861. Il était attaché comme ingénieur en chef du Département du Golfe à l’état-major du major-général Butler. Lors de la prise de La Nouvelle-Orléans par les troupes fédérales, Weitzel devient chef militaire adjoint et maire suppléant.

Promu au grade de brigadier général en août 1862, il met, deux mois plus tard, une grande force ennemie en déroute à Labadieville en Louisiane, ce qui lui vaut de passer major dans l’armée régulière. Il commande l’avance dans les opérations du major-général Banks dans l’ouest de la Louisiane en avril et mai 1863 et une division au siège de Port-Hudson. Il sera promu lieutenant-colonel dans l’armée régulière « pour service vaillant et méritoire au siège de Port-Hudson. »

Il assure le commandement du 18e Corps de septembre 1864 jusqu’à la fin de l’année, avant de passer colonel dans l’armée régulière pour la prise de Fort Harrison. Le 7 novembre 1864, il est promu major-général et affecté au commandement du 25e Corps composé de troupes américaines de couleur aux officiers blancs. Il prit part aux attaques manquées de la première bataille de Fort Fisher. Quand son supérieur, le général Butler, fut relevé de son commandement, il fut réaffecté avec son corps en Virginie.

Le 6 janvier 1865, il épouse, lors d’une permission à Cincinnati, Louise Bogen. Dans les derniers mois de la guerre, le général Grant le nomme au commandement de toutes les troupes fédérales du nord de l’Appomattox durant les dernières opérations contre l’armée de Virginie du Nord du général Lee. Ayant pris possession de Richmond, la capitale de la Confédération, le 3 avril 1865, il établit son quartier général dans la maison de Jefferson Davis. La première levée des couleurs de l’Union sur la ville après sa chute est attribuée à son aide de camp, le lieutenant Johnston de Peyster. Affecté au commandement du district de Rio Grande au Texas jusqu’en 1866, il est affecté au service bénévole le 1er mars, avant de revenir à son grade dans l’armée régulière, puis d’être promu au grade de major du Génie plus tard dans l’année et lieutenant-colonel en 1882.

À sa mort, de la fièvre typhoïde, Weitzel fut enterré au cimetière Spring Grove de Cincinnati. Sa veuve est morte le 18 aout 1927. Seul un des trois enfants qu’il avait eu d’elle a survécu : le premier, Godfrey, est mort né le 26 septembre 1865 ; le deuxième, Blanche Céleste, née le 16 février 1868, est morte de la rougeole le 5 avril ; la troisième, Irene, née le 11 avril 1876, a vécu jusqu’en 1936 et laissé une descendance.

Sources[modifier | modifier le code]

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