Georges Spencer

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Georges Spencer

Le père Ignace de St Paul (1799-1864) est né dans une haute famille d’Angleterre sous le nom de Georges Spencer. Toute sa vie il travaillera à la conversion de l’Angleterre, qu’il aurait voulu voir devenir catholique. Il est resté connu comme étant « l’apôtre de la prière pour l’Angleterre ». Il fut le compagnon du bienheureux Dominique Barberi et de saint Charles Houben.

  • Ignace de St Paul appartient à une famille prestigieuse les Spencer. Fils de George Spencer, 2e comte Spencer, il avait pour tante paternelle Georgiana Cavendish, duchesse de Devonshire (née Lady Georgiana Spencer), pour cousine Caroline Lamb, et fut le grand-oncle de Winston Churchill, ainsi que l'arrière-grand-oncle de la princesse Diana (Diana Spencer).
  • En 1824 il devient prêtre dans l’église anglicane.
  • En janvier 1830 il se convertit au catholicisme, et est reçu dans l’Église catholique. Sa famille, bien que très choquée par sa décision, la respecte cependant.
  • Il se rend à Rome, où après 2 ans d’études il est ordonné prêtre (1832). Il fit durant ce séjour la connaissance du bienheureux Dominique Barberi, prêtre passioniste qui désirait vivement aller prêcher en Angleterre.
  • De retour dans sa patrie, George Spencer s’occupe des paroisses de Walsall et West Bromwich.
  • En 1841 Dominique Barberi et un groupe de religieux passionistes s’installent en Angleterre, à Aston Hall, près de Stone dans le Staffordshire. La même année, Georges entre chez les passionistes sous le nom d’Ignace de St-Paul.
  • Dominique Barberi meurt en 1849. Georges Spencer lui succède comme supérieur des passionistes anglais. Il devient le directeur spirituel de sr. Marie-Joseph Prout, la fondatrice des sœurs de la croix et de la Passion.
  • Il meurt subitement le 1er octobre 1864.

Voir aussi[modifier | modifier le code]