Gentius

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Gentius, qui régna de -180 à –168, fut le dernier roi d'Illyrie. Il était le fils du roi Pleuratus II, de la tribu des Labéates. Il avait sa capitale à Scodra.

Gentio

En -180 les Dalmatiens s'affranchirent de sa domination. En -171, il s'allia aux Romains contre les Macédoniens, mais en -169 il changea de camp pour s'allier avec Persée de Macédoine. Il arrêta deux légats romains et détruisit les villes d'Apollonia et de Dyrrhachium, qui étaient alliées de Rome. En -168 il fut vaincu à Shkodra par une armée romaine sous les ordres de Lucius Anicius Gallus[1] et en -167 emmené à Rome comme captif pour participer au triomphe de Gallus, après quoi il fut emprisonné à Iguvium. On ignore la date de sa mort.

Selon Pline l'Ancien, la gentiane jaune, et par extension la gentiane, tire son nom de Gentius, qui en aurait découvert les vertus curatives[2].

Gentius est représenté sur le revers de la pièce albanaise de 50 leks.

Son nom semble dérivé de l'indo-européen commun *g'en- « engendrer », apparenté au latin gens, gentis « la famille, le clan, la race ». Dans l'Albanie communiste (des années 1950 aux années 1980), les noms illyriens étaient encouragés dans l'idée de renforcer un sentiment de nationalisme albanais, si bien qu'il s'agit actuellement d'un nom assez courant, sous les formes de Gentian, Gent ou Genti.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pour remercier les dieux de la défaite et de la capture de Gentius, le Sénat ordonna de renouveler la célébration des Féries latines.
  2. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, livre 25, 34.

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]