Francis Darwin

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Francis Darwin

Sir Francis “Frank” Darwin FRS est un botaniste britannique, né le 16 août 1848 à Down House, Downe dans le Kent et mort le 19 septembre 1925.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le troisième fils et le septième enfant de Charles Darwin (1809-1882) et de sa femme Emma. Au Trinity College, il étudie d’abord les mathématiques, puis les sciences naturelles, et est diplômé en 1870. Il étudie la médecine à l’école médicale de l’hôpital St. George's et obtient un Bachelor of Medecine en 1875, mais il ne pratiquera pas cette discipline.

Francis Darwin se marie trois fois. La première fois avec Amy Ruck en 1874, mais elle meurt en 1876, quatre jours après la naissance son fils Bernard Darwin (1876-1961), qui écrira sur le golf. Francis Darwin se remarie avec Ellen Crofts, union dont naîtra Frances Crofts Darwin (1886-1960), poète elle-même et plus tard épouse du poète Francis Macdonald Cornford (1874-1943). Ellen Crofts meurt en 1903. Francis Darwin se remarie en 1913 avec Florence Henrietta Fisher (1854-1920), dramaturge, veuve de Frederic William Maitland (1850-1906). Toujours en 1913, Francis Darwin est anobli.

Il travaille sur le mouvement des végétaux et s’intéresse notamment au phototropisme. Avec son père, il publie en 1880, The Power of Movement in Plants. Leurs expériences montrent le coléoptile d'une jeune plante dirigeant sa croissance dans la direction de la lumière en comparant les réponses des coléoptiles couverts et découverts. Leurs observations devaient conduire à la découverte de l’auxine.

Francis Darwin devient membre de la Royal Society le 8 juin 1882. Il fait paraître en 1887, The Autobiography of Charles Darwin, puis plusieurs recueils de correspondance de son père : The Life and Letters of Charles Darwin (1887) et More Letters of Charles Darwin (1905). Il édite le livre de Thomas Henry Huxley (1825-1895) On the Reception of the Origin of Species (1887).

Il reçoit la médaille Darwin en 1912.

Source[modifier | modifier le code]

  • Traduction de l'article de langue anglaise de Wikipédia (version du 23 avril 2006, complétée par la version du 26 octobre 2008).