Dixie (région)

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Les états en rouge foncé sont quasiment toujours inclus dans les définitions modernes du Sud des États-Unis, et ceux en rouge clair sont généralement inclus. Les états en rouge rayé sont parfois inclus pour leurs connexions historiques au Sud.
"DIXIE'S LAND", carte postale de 1904

Dixie (parfois Dixieland) est un surnom américain désignant le Sud des États-Unis. Plus précisément, c'est le surnom qu'a reçu le territoire couvert par les anciens États confédérés d'Amérique et les États esclavagistes restés fidèles à l'Union (Virginie-Occidentale, Kentucky, Maryland, et Missouri). Ces états étaient situés au sud de la ligne Mason-Dixon qui déterminait la limite légale de l'esclavage.

Durant la guerre de Sécession, ce fut le surnom affectueux des États confédérés. Actuellement, on désigne sous ce nom les États du Sud.

"Heart of Dixie" est un surnom donné à l'Alabama, ou plus spécifiquement à la capitale originelle des États confédérés d'Amérique, l'actuelle capitale de l'Alabama : Montgomery.

Origine du mot Dixie[modifier | modifier le code]

Selon le Oxford English Dictionary, les origines du surnom demeurent obscures. Selon A Dictionary of Americanisms on Historical Principles (1951), de Mitford M. Mathews, trois grandes théories existent :

  1. Un maître esclavagiste de l'île de Manhattan, un certain M. Dixy, dont les règles auraient été suffisamment souples pour l'époque, comparées aux autres, que "Dixy's Land" - littéralement la terre de Monsieur Dixy - devint très célèbre.
  2. Un billet de dix dollars imprimé par la Banque des citoyens de la Louisiane[1], avant la guerre civile, qui était marqué dix sur son verso et fut appelé dès lors "dixes" ou "dixies". Depuis, la Louisiane, et finalement le Sud en général, devinrent connus comme le pays des dixies ou "dixies land".
  3. "Dixie" dériverait d'une façon ou d'une autre du nom de Jeremiah Dixon, de Ligne Mason-Dixon définissant la frontière entre le Maryland et la Pennsylvanie, la frontière Nord du Dixieland.

La théorie de la Mason-Dixon Line est la plus connue, mais peu de lexicographes lui accordent beaucoup d'importance.

Alphabet phonétique de l'OTAN[modifier | modifier le code]

Dans les aéroports, "Dixie" est également parfois employé dans l'alphabet phonétique de l'OTAN à la place de "Delta" pour éviter la confusion avec la compagnie Delta Air Lines.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Acts Passed by the Fourth Legislature of The State of Louisiana, 18 janvier 1858, Bâton Rouge, p. 74