David Chapman

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David Leonard Chapman (6 décembre 1869 - 17 janvier 1958) est un chimiste physique anglais, dont le nom est associé au traitement de Chapman-Jouget (sur la théorie de la détonation des gaz) et à la couche de Gouy-Chapman (la couche de surface des ions répartis sur une surface chargée). Il a été membre du Jesus College, Oxford pendant 37 ans, et était responsable du dernier laboratoire à l'université d'Oxford.

Origine[modifier | modifier le code]

David Chapman est né à Wells (en), dans le Norfolk, mais déménage avec sa famille à Manchester et est scolarisé à la Manchester Grammar School (en). Par la suite, il va à Christ Church, Oxford, obtenant un diplôme de chimie (1893, 1ère classe) et un de physique (1894, 2e classe). Il a enseigné les sciences à la Giggleswick School (en) pendant un certain temps avant de devenir un membre du personnel de l'Université de Manchester. En 1907, le Jesus College d'Oxford l'a nommé chercheur associé (research fellow (en)) et professeur chargé de son enseignement et du nouveau laboratoire de recherche. Chapman occupa ce poste jusqu'à sa retraite en 1944 ; son laboratoire, le dernier laboratoire du collège situé dans l'université, a fermé en 1947. Chapman a aussi été principal adjoint du collège (1926-1944)[1].

Loin de l'enseignement et de la recherche, Chapman était réservé et un peu excentrique, mais adorait le golf, le vélo et la marche. Il a épousé une de ses étudiantes, Muriel Holmes (membre de la Society of Home Students de l'université d'Oxford) en 1918. Il est décédé d'un cancer à son domicile à Oxford en 1958[1].

Recherche[modifier | modifier le code]

Bien que Chapman portait un vif intérêt à ses étudiants, la recherche a été sa principale priorité. Chapman avait un intérêt particulier dans la réaction photochimique de l'hydrogène et du chlore, établissant que des traces infimes d'impuretés avaient des conséquences inattendues. Il a suggéré l'hypothèse d'état d'équilibre en 1913. Il a découvert que l'interruption de la lumière par un secteur tournant masquant celle-ci entrainait la variation de la vitesse de la réaction avec la fréquence du secteur et, en 1926, il a été le premier à appliquer cette théorie pour mesurer la «vie moyenne» d'un réactif intermédiaire. Ses autres domaines d'intérêt ont été la théorie de la détonation des gaz (l'objet d'une publication importante de Chapman en 1899, avec des calculs fiables de vitesses de détonation ; la théorie est toujours connue sous le nom de « modèle de Chapman-Jouget ») et la distribution des ions sur une surface chargée (le nom de « couche de Gouy-Chapman » étant donné à la couche de surface qu'il envisageait)[1].

Source[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) E. J. Bowen, (rev. Laidler, Keith J.), « Chapman, David Leonard (1869–1958) », Oxford Dictionary of National Biography (online edition, subscription access), Oxford University Press,‎ 2004 (consulté le 2007-08-04)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]