Client-serveur

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L'environnement client-serveur désigne un mode de communication à travers un réseau entre plusieurs programmes ou logiciels : l'un, qualifié de client, envoie des requêtes ; l'autre ou les autres, qualifiés de serveurs, attendent les requêtes des clients et y répondent. Par extension, le client désigne également l'ordinateur sur lequel est exécuté le logiciel client, et le serveur, l'ordinateur sur lequel est exécuté le logiciel serveur.

En général, les serveurs sont des ordinateurs dédiés au logiciel serveur qu'ils abritent, et dotés de capacités supérieures à celles des ordinateurs personnels en termes de puissance de calcul, d'entrées-sorties et de connexions réseau. Les clients sont souvent des ordinateurs personnels ou des appareils individuels (téléphone, tablette), mais pas systématiquement. Un serveur peut répondre aux requêtes d'un grand nombre de clients.

Il existe une grande variété de logiciels serveurs et de logiciels clients en fonction des besoins à servir : un serveur web publie des pages web demandées par des navigateurs web ; un serveur de messagerie électronique envoie des mails à des clients de messagerie ; un serveur de fichiers permet de stocker et consulter des fichiers sur le réseau ; un serveur de données à communiquer des données stockées dans une base de données, etc.

Caractéristiques d'un processus serveur :

  • il attend une connexion entrante sur un ou plusieurs ports réseaux ;
  • à la connexion d'un client sur le port en écoute, il ouvre un socket local au système d'exploitation;
  • suite à la connexion, le processus serveur communique avec le client suivant le protocole prévu par la couche application du modèle OSI.

Caractéristiques d'un processus client :

  • il établit la connexion au serveur à destination d'un ou plusieurs ports réseaux ;
  • lorsque la connexion est acceptée par le serveur, il communique comme le prévoit la couche applicative du modèle OSI.

Le client et le serveur doivent bien sûr utiliser le même protocole de communication au niveau de la couche transport du modèle OSI. Un serveur est généralement capable de servir plusieurs clients simultanément. On parle souvent d'un service pour désigner la fonctionnalité offerte par un processus serveur. On définit aussi comme serveur, un ordinateur spécialisé ou une machine virtuelle ayant pour unique tâche l'exécution d'un ou plusieurs processus serveur.

Exemple d'architecture client-serveur : deux clients font leurs requêtes à un serveur via Internet.

Différents environnements client-serveur[modifier | modifier le code]

L'organisation d'un environnement diffère selon l'architecture du réseau et le client[1].

Architectures réseaux[modifier | modifier le code]

Architecture mainframe[modifier | modifier le code]

Avant que n'apparaisse le mode client-serveur, les réseaux informatiques étaient configurés autour d'un ordinateur central appelé mainframe auquel étaient connectés des terminaux passifs (écran adjoint d’un clavier sans unité centrale). Tous les utilisateurs sont alors connectés sur la même unité centrale.

Le mainframe n'affiche que du texte à l’écran sans graphisme (pas de bouton, pas de fenêtre,…). Il est spécialisé dans la gestion d'informations de masse auquel il peut appliquer des instructions simples (addition, soustraction…) mais avec une grande vélocité. Ainsi, plusieurs milliers de personnes peuvent travailler sur cette unité centrale sans ralentissement.

Aujourd'hui, les anciens terminaux passifs ont été remplacés par des émulations logicielles installées sur les PC.

Pour pallier le manque de graphisme, différentes solutions existent dont l'intégration du mainframe dans une architecture 2, 3 ou N niveaux en laissant à d'autres la fourniture d'une interface homme-machine.

Cette architecture est déployée sur le MVS d’IBM mais aussi sur des serveurs sous UNIX, Linux,...

Avantages :

  1. Gestion des données et des traitements centralisée.
  2. Maintenance matériel minime.
  3. Grande vélocité sur des grands volumes de données et de traitements.

Inconvénients :

  1. interface homme-machine minimaliste.
  2. Utilisation de langages de programmation anciens.
  3. Calcul scientifique complexe impossible.

Architecture « peer-to-peer »[modifier | modifier le code]

Le réseau est dit pair à pair (peer-to-peer en anglais, ou P2P), lorsque chaque ordinateur connecté au réseau est susceptible de jouer tour à tour le rôle de client et celui de serveur.

Architecture à 2 niveaux[modifier | modifier le code]

Ce type d'architecture (2-tier en anglais) caractérise les environnements client-serveur où le poste client demande une ressource au serveur qui la fournit à partir de ses propres ressources.

Architecture à 3 niveaux[modifier | modifier le code]

Dans cette architecture (3-tier en anglais), aussi nommée trois tiers en français, un niveau supplémentaire est ajouté :

Un client (l'ordinateur demandeur de ressources) équipé d'une interface utilisateur (généralement un navigateur web) chargée de la présentation.
Un serveur d'application (appelé middleware) qui fournit la ressource, mais en faisant appel à un autre serveur.
Un serveur de données qui fournit au serveur d'application les données requises pour répondre au client.

Architecture à N niveaux[modifier | modifier le code]

L'architecture 3 niveaux permet de spécialiser les serveurs dans une tâche précise : avantage de flexibilité, de sécurité et de performance. L'architecture peut être étendue sur un nombre de niveaux plus important : on parle dans ce cas d'architecture à N niveaux (ou multi-tier).

Types de clients[modifier | modifier le code]

Client léger[modifier | modifier le code]

Le poste client accède à une application située sur un ordinateur dit « serveur » via une interface et un navigateur Web. L'application fonctionne entièrement sur le serveur, le poste client reçoit la réponse « toute faite » à la demande (requête) qu'il a formulée.

Client lourd[modifier | modifier le code]

Le poste client doit comporter un système d'exploitation capable d'exécuter en local une partie des traitements. Le traitement de la réponse à la requête du client utilisateur va mettre en œuvre un travail combiné entre l'ordinateur serveur et le poste client.

Client riche[modifier | modifier le code]

Une interface graphique plus évoluée permet de mettre en œuvre des fonctionnalités comparables à celles d'un client "lourd". Les traitements sont effectués majoritairement sur le serveur, la réponse "semi-finie" étant envoyée au poste client, où le client "riche" est capable de la finaliser et de la présenter.

Comparaison des architectures distribuée et client-serveur[modifier | modifier le code]

Avantages de l'architecture client-serveur[modifier | modifier le code]

  • Toutes les données sont centralisées sur un seul serveur, ce qui simplifie les contrôles de sécurité, l'administration, la mise à jour des données et des logiciels.
  • Les technologies supportant l'architecture client-serveur sont plus matures que les autres.[évasif]
  • La complexité du traitement et la puissance de calculs sont à la charge du ou des serveurs, les utilisateurs utilisant simplement un client léger sur un ordinateur terminal qui peut être simplifié au maximum.
  • Recherche d'information : les serveurs étant centralisés, cette architecture est particulièrement adaptée et véloce pour retrouver et comparer de vaste quantité d'informations (moteur de recherche sur le Web), ce qui semble être rédhibitoire pour le P2P beaucoup plus lent, à l'image de Freenet.

Inconvénients de l'architecture client-serveur[modifier | modifier le code]

  • Si trop de clients veulent communiquer avec le serveur au même moment, ce dernier risque de ne pas supporter la charge (alors que les réseaux pair-à-pair fonctionnent mieux en ajoutant de nouveaux participants).
  • Si le serveur n'est plus disponible, plus aucun des clients ne fonctionne (le réseau pair-à-pair continue à fonctionner, même si plusieurs participants quittent le réseau).
  • Les coûts de mise en place et de maintenance peuvent être élevés.
  • En aucun cas les clients ne peuvent communiquer entre eux, entrainant une asymétrie de l'information au profit des serveurs.

Exemples[modifier | modifier le code]

  • La consultation de pages sur un site web fonctionne sur une architecture client-serveur. Un internaute connecté au réseau via son ordinateur et un navigateur web est le client, le serveur est constitué par le ou les ordinateurs contenant les applications qui délivrent les pages demandées. Dans ce cas, c'est le protocole de communication HTTP ou XML socket qui est utilisé.
  • Les courriels sont envoyés et reçus par des clients et gérés par un serveur de messagerie. Les protocoles utilisés sont le SMTP, et le POP ou l'IMAP.
  • Le système X Window fonctionne sur une architecture client-serveur. En général le processus client (une application graphique, xeyes par exemple) tourne sur la même machine que le serveur mais peut être aussi bien lancé sur un autre ordinateur faisant partie du réseau.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Tout sur les systèmes d'information, Jean François Pillou, Dunod 1996

Voir aussi[modifier | modifier le code]