Chrysotile

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Chrysotile
Catégorie IX : silicates[1]
Chrysotile

Chrysotile
Général
Classe de Strunz 9.ED.15
Formule brute (Mg)3Si2O5(OH)4
Identification
Couleur blanc, vert, jaunâtre ou doré
Système cristallin monoclinique
Clivage parfait
Cassure aucune
Habitus fibreux
Échelle de Mohs 2-3
Éclat résineux, soyeux à gras
Propriétés optiques
Indice de réfraction nα = 1.569 nγ = 1.570
Biréfringence δ = 0.001, biaxial
Propriétés chimiques
Densité 2,6
Propriétés physiques
Magnétisme aucun
Radioactivité aucune
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

Le chrysotile, est un nom générique qui recouvre trois espèces minérales polytypes : le clinochrysotile, l'orthochrysotile, et le parachrysotile. Ils font partie du groupe des silicates, dans le sous-groupe des phyllosilicates [2].

À ne pas confondre avec chrysolite.

Caractéristiques physiques et utilité[modifier | modifier le code]

Le chrysotile est un minéral fibreux ininflammable et imputrescible, flexible, résistant à la plupart des produits chimiques et qui possède une contrainte de rupture élevée. Cette combinaison unique de propriétés en fait une matière extrêmement utile qui a constitué, durant de nombreuses décennies, un composant principal des produits légers en ciment renforcé, des matériaux de friction, des joints et garnitures à haute température et d'une quantité d'autres applications. Le chrysotile représente 94 % du marché mondial de l'amiante dont il est un très important représentant mais pas un synonyme.

Historique[modifier | modifier le code]

On connaît le chrysotile depuis plus de 2 000 ans. Il a été d'abord employé dans les tissus d'incinération, les mèches de lampes à huile et dans d'autres matières textiles. Mais c'est seulement au cours du XIXe siècle que l'extraction du chrysotile à des fins commerciales a commencé en Oural (Russie), en Italie et au Canada.

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Amiante blanc

Étymologie[modifier | modifier le code]

Vient du grec signifiant fibre ou cheveu d'or de χρυσός or et τῖλος chose cueillie ou arrachée.

Polytypes[modifier | modifier le code]

  • Parachrysotile (déclassé par l'IMA en 2006)
  • Orthochrysotile (déclassé par l'IMA en 2006)
  • Clinochrysotile

Toxicité[modifier | modifier le code]

Souvent confondu avec les autres types d'amiante, le chrysotile peut provoquer des maladies industrielles s'il est mal utilisé. Après une exposition prolongée à de fortes doses, le chrysotile peut provoquer l'amiantose (asbestose) ou le cancer du poumon. Cette serpentine a également la particularité de ne pas avoir une réputation de stabilité chimique en regard des autres membres de sa famille, ceci expliquerait peut-être sa toxicité.

Interdiction[modifier | modifier le code]

Une trentaine de pays dans le monde ont interdit l'usage de l'amiante chrysotile car cancérigène. En France, il est classé cancérigène depuis 1977 et interdit depuis 1997. Il est par contre utilisé dans une soixantaine de pays pour combler les besoins nécessaires en infrastructures, principalement l'apport en eau potable et comme matériau de construction. Dans ces pays, qui utilisent le chrysotile selon les normes dictées par la convention de l’OIT sur la sécurité dans l'utilisation de l'amiante, l'utilisation d'autres produits plus dispendieux ne permettrait pas de combler les besoins aussi efficacement.

L’Organisation internationale du travail (OIT) a proposé en 2006 une résolution préconisant l'élimination de l'amiante chrysotile sous toutes ses formes, mais n'a pas été adoptée par les pays membres.

Cependant, le chrysotile n'entre pas dans la liste des substances dangereuses de la convention de Rotterdam, engagée par le PNUE (Programme des Nations unies pour l'environnement). Le PNUE a expliqué le que la décision a été repoussée en 2008 en raison de l'opposition des principaux pays producteurs de chrysotile : Canada, Inde, Russie et Kirghizstan.

Les pays producteurs de chrysotile s'opposent à l'inclusion du chrysotile dans la liste de 39 produits chimiques à usage industriel, pesticides et préparations pesticides de la PNUE, tous extrêmement dangereux et soumis à la « procédure de consentement préalable en connaissance de cause ». Une liste rouge sur laquelle figurent les quatre autres fibres d'amiante.

Citations[modifier | modifier le code]

  • « L'absence de décision quant à l'inclusion de l'amiante chrysotile pose un problème pour tous les pays en développement qui ont besoin de protéger leurs concitoyens des risques bien connus de cette substance dangereuse. » Achim Steiner, directeur exécutif du PNUE (Programme des Nations unies pour l'environnement).
  • « Au moins 200 000 ouvriers seront tués par des maladies liées à l'amiante avant que la proposition d'inscrire le chrysotile sur la liste de la convention de Rotterdam puisse être de nouveau examinée, en 2008 » (Laurie Kazan Allen, de Ban Asbestos)
  • « Contrairement à ce que prétendent les éternels opposants de cette fibre, les raisons qui prévalaient en 2004 pour ne pas inclure le chrysotile à la liste sont toujours valables et n’ont été contredites par aucune nouvelle étude scientifique. Plus encore, les études attendues depuis longtemps et exigées par le Canada sur l’innocuité des fibres et produits de remplacement sur la santé humaine se font toujours attendre. Dans ce contexte, il est tout à fait raisonnable de s’opposer à l’inclusion du chrysotile à la Procédure PIC, le Canada a donc bien fait de l’annoncer » Clément Godbout, Institut du chrysotile

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. Canadian Mineralogist 44 (2006), 1557
  • (en) Angeles Gavira and Peter Frances, Rocks and Minerals, The definitive visual guide [« Rock and Gem (2005) »], Londres (Grande-Bretagne), Dorling Kindersley Limited,‎ 2008, 364 p. (ISBN 978 1 4053 2831 9) (RoMiGuide)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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