Bill Flett

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William Mayer « Cowboy » Flett (né le 21 juillet 1943 à Vermillion en Alberta au Canada - mort le 13 juillet 1999) est un ancien joueur professionnel de hockey sur glace qui joua dans la Ligue nationale de hockey pour les Kings de Los Angeles, les Flyers de Philadelphie, les Flames d'Atlanta et les Oilers d'Edmonton.

Carrière de joueur[modifier | modifier le code]

Flett débuta avec les Millionaires de Melville de la SJHL avant de devenir la propriété des Maple Leafs de Toronto. Flett demeura cependant un joueur des ligues mineures avant que les Kings ne le repêchent lors du repêchage d'expansion LNH 1967. À sa saison recrue, il marqua 26 buts et fut nommé Recrue de l'Année dans la division Ouest par The Sporting News pour 1967-68.

Celui que l'on surnommait "Cowboy" doit ce surnom à ses performances lors de rodéos; sa carrière de cow-boy prit fin lorsque le propriétaire des Kings, Jack Kent Cooke, n'appréciant pas que sa jeune vedette aille risquer de se blesser dans des compétitions extérieures au hockey, le menaça d'une amende de 1000$ pour chaque rodéo auquel il prendrait part.

À sa seconde saison dans les rangs de la LNH, Flett enfila 24 buts; cependant, cela annonça un déclin de sa production; peu enclins à le voir continuer à jouer nonchalamment, les Kings l'échangèrent aux Flyers de Philadelphie avec Eddie Joyal, Jean Potvin et Ross Lonsberry contre Bill Lesuk, Jim Johnson et Serge Bernier. Cowboy Flett s'y plut et répondit avec une saison de 43 buts en 1972-73; l'année suivante, il participa à sa première et seule conquête de la Coupe Stanley avec les Flyers. Il fut échangé aux Leafs au printemps 1974 et redevint nonchalant et improductif, ce qui conduit les Maple Leafs à le soumettre au ballottage. Les Flames d'Atlanta le réclâmèrent et Flett les remercia avec une campagne de 23 buts en 1975-76. L'année d'après, les Flames vendirent ses droits aux Oilers d'Edmonton de l'Association mondiale de hockey, où il fut l'un des bons éléments offensifs de l'équipe pendant trois saisons. Lorsque Edmonton se joint à la LNH, Flett dut se rendre à l'évidence qu'il n'avait plus la forme d'antan et se retira de la compétition après 20 matchs. Il devint par la suite dépisteur pour les Oilers.

En 1993, Flett fut victime d'un ulcère qui lui coûta presque la vie. 6 ans plus tard, il fut hospitalisé pour ce qu'il croyait être un sérieuse crise de brûlements d'estomac. Il s'agissait en fait d'un problème avec sa vésicule biliaire, et après deux opérations, le problème entraîna une défaillance de son foie. Il reçut une transplantation du foie peu après, mais son corps le rejeta et Cowboy Flett en mourut le 13 juillet 1999 à l'âge de 55 ans.

Statistiques en carrière[modifier | modifier le code]

Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ B A PTS PUN PJ B A PTS PUN[1]
1963-64 Americans de Rochester LAH 1 0 0 0 0 -- -- -- -- --
1963-64 Checkers de Charlotte EHL 41 26 21 47 48
1963-64 Invaders de Denver WHL -- -- -- -- -- 1 0 0 0 0
1964-65 Oilers de Tulsa CPHL 39 8 22 30 58 12 1 2 3 6
1964-65 Maple Leafs de Victoria WHL 23 1 7 8 14 -- -- -- -- --
1965-66 Oilers de Tulsa CPHL 55 23 23 46 83 -- -- -- -- --
1966-67 Oilers de Tulsa CPHL 62 16 28 44 108 -- -- -- -- --
1967-68 Kings de Los Angeles LNH 73 26 20 46 97 7 1 2 3 8
1968-69 Kings de Los Angeles LNH 72 24 25 49 53 10 3 4 7 11
1969-70 Kings de Los Angeles LNH 69 14 18 32 70 -- -- -- -- --
1969-70 Kings de Springfield LAH 5 2 6 8 6 -- -- -- -- --
1970-71 Kings de Los Angeles LNH 64 13 24 37 57 -- -- -- -- --
1971-72 Kings de Los Angeles LNH 45 7 12 19 18 -- -- -- -- --
1971-72 Flyers de Philadelphie LNH 31 11 10 21 26 -- -- -- -- --
1972-73 Flyers de Philadelphie LNH 69 43 31 74 53 11 3 4 7 0
1973-74 Flyers de Philadelphie LNH 67 17 27 44 51 17 0 6 6 21
1974-75 Maple Leafs de Toronto LNH 77 15 25 40 38 5 0 0 0 2
1975-76 Flames d'Atlanta LNH 78 23 17 40 30 2 0 0 0 0
1976-77 Oilers d'Edmonton AMH 48 34 20 54 20 5 0 2 2 2
1976-77 Flames d'Atlanta LNH 24 4 4 8 6 -- -- -- -- --
1977-78 Oilers d'Edmonton AMH 74 41 28 69 34 -- -- -- -- --
1978-79 Oilers d'Edmonton AMH 73 28 36 64 14 10 5 2 7 2
1979-80 Oilers d'Edmonton LNH 20 5 2 7 2 -- -- -- -- --
Totaux LNH 682 202 215 417 501 52 7 16 23 42

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche de carrière sur www.hockeydb.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]