Bérénice II d'Égypte

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Tête de Bérénice II, Glyptothèque de Munich.

Bérénice II d'Égypte ou Bérénice II de Cyrène était la fille de Magas, roi de Cyrène et d’Apama II, née autour de -267 / -276. Elle fait assassiner son premier époux Démétrios Kallos, demi-frère du roi de Macédoine Antigonos Gonatas. Elle épouse ensuite en -246 Ptolémée III Évergète Ier avec qui elle règne entre -246 et -222. Elle est la première reine à battre monnaie à son effigie.

Fervente adoratrice de la déesse Bubastis protectrice des parturientes, elle ordonne la construction[1] d'un temple dédiée à la déesse à la suite de son accouchement de son deuxième enfant, le futur Ptolémée IV, né en l'absence de son père Ptolémée III parti guerroyer en Syrie.

Durant l'absence de son mari en Syrie, elle fait vœu à la déesse Aphrodite de lui sacrifier sa merveilleuse chevelure. Son mari étant revenu sain et sauf, elle coupe une boucle de ses cheveux et en fait une offrande au temple de la déesse à Zéphyrium. La chevelure ayant disparu de façon mystérieuse, Conon de Samos, l'astronome de la cour, l'expliqua de façon romantique en indiquant un amas stellaire et disant que l'offrande avait tellement plu à la déesse qu'elle l'avait traduit aux cieux. Cet astérisme (ensuite devenu constellation) est encore appelé la chevelure de Bérénice ; l'astéroïde (653) Bérénice a été ainsi baptisé en hommage à Bérénice II.

Callimaque de Cyrène célébra cet incident dans un poème, dont seulement quelques lignes subsistent, mais il nous reste aussi une traduction par Catulle.

Peu de temps après la mort de son mari (fin -222 ou début -221), elle est assassinée sur ordre de son fils Ptolémée IV, ainsi que son autre fils Magas.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Voir l’article annexe : Arbre généalogique des Lagides.
Bérénice II d'Égypte
Naissance -267 / -276 Décès vers -221
Père Magas Grands-parents paternels
Philippe (en)
Bérénice Ire
Mère Apama II Grands-parents maternels
Grand-père maternel inconnu
Grand-mère maternelle inconnue
Fratrie
1re épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
2e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
3e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
4e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
5e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
6e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
7e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
8e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
Mari Démétrios Kallos Enfant(s) aucun
2e mari Ptolémée III Évergète Ier Enfant(s) Arsinoé III, Ptolémée IV
3e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
4e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu

Notes[modifier | modifier le code]

  1. attestée par les textes de fondation du Bubasteion d'Alexandrie inscrits sur les plaquettes de fondation du temple.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]