Aigrette garzette

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Aigrette garzette

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Egretta garzetta

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Pelecaniformes
Famille Ardeidae
Genre Egretta

Nom binominal

Egretta garzetta
(Linnaeus, 1766)

Statut de conservation UICN

( LC)
LC : Préoccupation mineure

Statut CITES

Sur l'annexe  III  de la CITES Annexe III , Rév. du 17-02-2005
Pays concerné : Ghana

L'Aigrette garzette (Egretta garzetta) est une espèce d'oiseaux appartenant à la famille des Ardeidae.

Systématique[modifier | modifier le code]

Il existe pour cette espèce, trois sous-espèces.

  • Egretta garzetta garzetta
  • Egretta garzetta immaculata
  • Egretta garzetta nigripes

Description[modifier | modifier le code]

Elle est entièrement blanche et est parfois appelée héron blanc, elle est de taille moyenne (longueur de 55 à 65 cm ; envergure de 90 à 105 cm). Son bec noir légèrement gris bleuté à la base et ses pattes noires aux doigts jaunes la rendent facilement identifiable. En période nuptiale, elle porte sur la nuque deux longues plumes fines (20 cm), les aigrettes.

Écologie[modifier | modifier le code]

Habitat[modifier | modifier le code]

L'Aigrette garzette se rencontre dans toutes les zones humides aux eaux peu profondes avec une prédilection pour les eaux saumâtres.

Reproduction[modifier | modifier le code]

L'Aigrette garzette niche en colonie, souvent avec d'autres Ardéidés, dans les arbres, où elle construit un nid fait de roseaux et de brindilles. On verra parfois des colonies au sol dans des roselières. La ponte constituée de 3 à 5 œufs bleu verdâtre a lieu entre fin avril et début mai. Le couple couve alternativement pendant une période de 21 à 25 jours. Les parents nourrissent les jeunes durant une quarantaine de jours.


Aigrette garzette à la recherche de proies

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

L'Aigrette garzette se nourrit de petits poissons, de grenouilles, d'insectes aquatiques et de petits crustacés.


Répartition[modifier | modifier le code]

Elle est présente en Europe du Sud, sur tout le pourtour méditerranéen jusqu'en Afrique subsaharienne. Généralement migratrice, la majeure partie de la population hiverne en Afrique mais une partie est aussi présente en France et en Espagne. L'espèce a fortement progressé ces dernières années, en colonisant massivement la façade atlantique française (60 % de l'effectif nicheur français en 2000). Elle a niché pour la première fois en Irlande en 1997 (12 à 55 couples de 1997 à 2001)[1] et en Grande-Bretagne en 1998 (68 à 77 couples en 2000)[2]. Elle se reproduit également au Moyen-Orient, notamment en Turquie.

Sensible au froid, ses effectifs diminuent fortement après les vagues de froid dans le nord de son aire de répartition, où certains oiseaux ont cependant tendance à se sédentariser.

Chant[modifier | modifier le code]

Silencieuse la plupart du temps, elle émet un cri rauque sorte de « aahh » ou « kark » lorsqu'elle est dérangée ou sur la colonie.

Usage ancien des plumes[modifier | modifier le code]

Elle était naguère très recherchée pour son plumage par les chapeliers.

Philatélie[modifier | modifier le code]

Egretta garzetta figure sur un timbre émis par la République du Cap-Vert en 2003[3].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Karel Šťastný (trad. Dagmar Doppia), La grande encyclopédie des oiseaux, Paris, Gründ,‎ octobre 1989, 494 p. (ISBN 2-7000-2504-0), « Aigrette garzette », p. 59

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Smiddy P. (2002) Breeding of the Little Egret Egretta garzetta in Ireland. Irish Birds, 7 : 57-60.
  2. Burfield I. & van Bommel F. (2004) Birds in Europe. Population estimates, trends and conservation status. BirdLife International, Cambridge, 374 p.
  3. (fr)Union postale universelle [1]

Références externes[modifier | modifier le code]

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Vidéo sur l'Aigrette garzette filmée en Baie de Somme et dans le Bassin d'Arcachon (France).