Ardea

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Ardea est un genre de hérons présents dans une grande partie du monde.

Carl von Linné a décrit ces oiseaux comme grands hérons, se rapportant à la grande taille de ces oiseaux, en général à 80 à 100 centimètres ou parfois plus. Ces grands hérons sont associés aux marécages où ils se nourrissent de poissons, de grenouilles et d'autres espèces aquatiques.

La plupart des membres de cette race nichent dans de grands nids de branches établis dans les arbres. Les espèces nordiques telles que le grand héron, le héron cendré ou le héron pourpré migrent vers le sud en hiver, bien que les deux premiers ne le fassent que si leur lieu d'hivernage voit ses étendues d'eau gelées. Ce sont des oiseaux puissants avec un long cou et des longues pattes, qui attendent immobiles leur proie au-dessus d'une eau peu profonde puis s'en saisissent d'un rapide coup de bec. Ils ont un vol régulier et lent, avec le cou rétracté comme il est caractéristique des hérons ; ceci les distingue des cigognes, des grues et des spatules, qui eux prolongent leur cou pendant le vol.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 2.8, 2011) du Congrès ornithologique international (ordre phylogénique) :

Espèces fossiles[modifier | modifier le code]

  • Bénou, Ardea bennuides
  • Ardea sp. (miocène moyen)
  • Ardea sp. (miocène supérieur)
  • Ardea polkensis (pliocène inférieur)
  • Ardea sp. (pléistocène inférieur)
  • Ardea formosa
  • Ardea howardae
  • Ardea similis

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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