Épaulette (militaire)

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Composition d'une épaulette

L’épaulette est un ornement de passementerie situé sur l'épaule d'un uniforme militaire. Les épaulettes sont différentes selon les armes et les grades.

Forme et évolution[modifier | modifier le code]

L’épaulette, à l'origine, était une patte de tissu (bretelle) fixée sur l’épaule gauche pour tenir la sangle de la giberne ou du baudrier et permettant d'identifier le Grade militaire de celui qui la portait : les officiers portaient des galons à frange.

Avec l’évolution des tenues les épaulettes se sont diversifiées. On a adjoint une contre épaulette sans frange ni grade. Selon les périodes les franges sont situées à gauche ou à droite.

Jusqu’au début du XIXe siècle, les épaulettes à franges sont souples.

Les épaulettes sont attachées à l'épaule par un passant, une patte de tissu parallèle à la couture d'épaule et le bouton près du col.

Dans son usage courant l'épaulette est remplacée par un galon qui se glisse sur la bretelle.

Histoire[modifier | modifier le code]

Épaulière d'armure

Au Moyen Âge, l’épaulière en fer de l’armure protégeait l’épaule et une partie du torse.

En France c’est le Maréchal de Belle-Isle en 1759 qui instaure l’épaulette pour les grades. Elle va être adoptée par tous les corps d’arme sauf par les hussards[1].

Au Royaume-Uni, l'épaulette a été officiellement incorporée dans les règlements d’uniformes en 1795, bien que quelques officiers les aient portées avant cette date[2].

Autrefois porté sur le champ de bataille, l'épaulette est aujourd’hui généralement réservée à l'uniforme d’apparat.

Couleur et grade[modifier | modifier le code]

L’infanterie porte les épaulettes en or, la cavalerie en argent, les grenadiers en laine rouge, les voltigeurs en laine jaune et en laine verte pour les fusiliers.

Les épaulettes à « graine d'épinards » (grosse torsade) indiquent un grade d'officier supérieur. Une épaulette associé à une contre épaulette indiquent un chef de bataillon. Deux épaulettes indiquent un colonel (ou un lieutenant-colonel lorsque l'or et l'argent sont panachés. Celles-ci comportent parfois des étoiles :

  • 7 étoiles = maréchal de France ;
  • 5 étoiles = général d'armée (à partir des années 1920);
  • 4 étoiles = général de corps d'armée (à partir des années 1920) ; général en chef sous le 1er Empire ;
  • 3 étoiles = général de division (lieutenant-général sous l'ancien régime) ;
  • 2 étoiles = général de brigade (maréchal de camp sous l'ancien régime) ;
  • 1 étoile = adjudant-général sous le 1er Empire (brigadier du Roy sous l'ancien régime) ; grade supprimé depuis.

Malgré une légende tenace, il n'y a jamais eu de « général six étoiles ».

Les épaulettes à petites torsades pour les officiers subalternes. Les sous-lieutenants portaient l'épaulette à droite et les Lieutenants l'épaulette à gauche. Une seule épaulette pour ces officiers, complétée d'une contre épaulette et deux épaulettes pour le grade de capitaine.

Aujourd'hui, les unités les plus prestigieuses de l'armée française possèdent encore cet attribut pour la tenue de défilé des militaires du rang :

  • épaulettes rouges (garance) pour l'infanterie (il s'agit de celles de grenadiers du 1er Empire dont sont issus les fantassins d'aujourd'hui) ;
  • épaulettes vertes à tournante jonquille pour les chasseurs à pied ;
  • épaulettes rouges (écarlate) pour l'artillerie et l'artillerie de marine ;
  • épaulettes jaunes pour l'infanterie de marine (il s'agit de celles de l'infanterie légère du 2nd Empire) ;
  • épaulettes vertes à franges rouges pour la Légion étrangère ;

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Yves Barjaud, Les Hussards : trois siècles de cavalerie légère en France, Caracole,‎ 1988, p. 195
  2. Copyright notice - National Maritime Museum

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Histoire du costume par Maurice Leloir editions Gründ

Liens externes[modifier | modifier le code]