À la Mère Catherine

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48° 53′ 12.3″ N 2° 20′ 27″ E / 48.88675, 2.34083 ()

À la Mère Catherine est un restaurant parisien situé sur la place du Tertre, dans le 18e arrondissement.

Fondé en 1793, il est l'un des plus anciens restaurants de la place.

Légende du berceau du mot bistro[modifier | modifier le code]

La plaque commémorative

Une plaque commémorative située à l'entrée du restaurant donne une étymologie populaire du mot bistro selon laquelle les Cosaques de passage lors de l'occupation alliée, après la défaite de Napoléon Ier à la bataille de Paris de 1814, s'arrêtaient à la Mère Catherine et commandaient à boire « bystro ! » (en cyrillique : « быстро ! ») c'est-à-dire en russe « vite ! ». Cependant, selon les spécialistes, cette étymologie est fantaisiste[1], et l'origine réelle de ce mot n'est pas connue avec certitude.

Histoire au XXe siècle[modifier | modifier le code]

Le restaurant en 1940, pendant l'Occupation allemande.

Au début du XXe siècle, le bistrot de la mère Catherine est tenu par M. Lemoine, dit le père Labille. Ce dernier était également le deuxième maire de la Commune libre de Montmartre[2]. Dans ce bistrot, on pouvait jouer à un billard en bois. Une carte postale ancienne[3] montre la Maison Catherine et les joueurs de billards qui posent devant le bistrot.

De nos jours, le restaurant est fréquenté en majorité par des touristes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue française, Dictionnaires Le Robert, 1998, p. 408
  2. Dictionnaire des lieux à Montmartre, éditions André Roussard, 2001 (ISBN 2-9513601-1-8)
  3. Éditeur G.C.A., Paris

Lien externe[modifier | modifier le code]