Zaleucos (législateur)

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Zaleucos de Locres
Zaleucus.jpg
Fonctions
Législateur
Biographie
Naissance
Décès
Époque
VIIe siècle av. J-C
Activité

Zaleucos de Locres ou Zaleucus (en grec ancien Ζάλευκος / Zaleukos) est un législateur mythique grec des Locriens Épizéphyriens du VIIe siècle av. J.-C. Les auteurs antiques lui attribue la législation qui sera en vigueur dans la cité de Locres pendant l'Antiquité. Érigée en modèle par les philosophes classiques, la législation locrienne serait à l'origine de l'exceptionnelle stabilité politique de cette cité de Grande-Grèce.

Biographie[modifier | modifier le code]

Selon la chronologie d'Eusèbe de Césarée, Zaleucos aurait légiféré pour sa cité vers 663/2. Les auteurs antiques comme Strabon[1] le reconnaissait comme le premier législateur du monde grec, autrement dit, comme le premier à avoir fixer la loi par l'écrit[2] et cela bien avant les législateurs plus connus comme Lycurgue et Solon.

D'après un fragment d'Héraclide Lembos, le fils de Zaleucos, condamné pour adultère, devait avoir les deux yeux crevés selon les lois écrites par son propre père[3]. Les Locriens, afin d'honorer leur législateur, veulent dispenser son fils de l'application stricte de la loi. Dans un premier temps, Zaleucos refusa avant de se laisser partiellement convaincre. Il décida de se crever un œil à lui-même et un à son fils, laissant ainsi à chacun d’entre eux l’usage de la vue. Cette histoire est reprise par Elien le Sophiste et Valère Maxime[4] dans les siècles suivants.

Le Pseudo-Aristote en fait un riche éleveur qui aurait reçu sa législation d'Athéna, idée reprise par Plutarque dans la Vie de Numa[5] tandis qu'une autre tradition en fait un esclave. Ces divergences de tradition trouve leur origine dans le récit colonial de la cité de Locres Épizéphyrienne qui aurait été fondée par des esclaves[6]. À partir du IIIe siècle, il est considéré comme ayant été un disciple[7],[8] de Pythagore. D'après le Traité des Lois de Cicéron, au Ier siècle de notre ère, les Locriens continuaient d'entretenir le souvenir du législateur originel[9] de leur cité.

La législation archaïque[modifier | modifier le code]

Zaleucos, relief au Louvre

Selon Ephore de Cumes, Zaleucos se serait inspiré de plusieurs coutumes et traditions grecques notamment crétoises et lacédémoniennes[1] pour créer la législation locrienne[10]. Les lois locriennes sont présentées comme un véritable modèle législatif par les philosophes classiques. Dès le VIe siècle, Pindare chante les louanges de la cité de Locres :

« Dans la ville des Locriens Epizéphyriens, règne l’Exactitude »

— Pindare, X, 13

Zaleucos est reconnu comme étant le premier à avoir fixé la peine encourue correspondant à chaque crime, alors que la fixation de la peine était normalement laissée à la discrétion des juges[1]. Platon présente son ami Timée, comme étant originaire «de la ville si bien policée de Locres»[11]. Aristote révèle qu'il existait à Locres une loi interdisant de vendre son patrimoine sauf si le citoyen prouvait qu'il avait subi un revers de fortune incontestable[12]. Cette loi devait préserver la paix sociale de la cité en prévenant l'accumulation de richesse entre les mains d'un petit groupe de citoyen.

Selon les auteurs anciens, la législation archaïque, dont l'existence n'est pas remise en doute par les historiens modernes du fait des nombreux témoignages existant, aurait préservé la cité des perturbations politiques qui agitaient régulièrement les polis grecques. Les Locriens auraient ensuite accordait une extrême importance à la conservation des lois une fois établies.

Au IVe siècle av. J.-C. Démosthène dénonce l'habitude des Athéniens de changer régulièrement les lois de la cité et prend en exemple le conservatisme législatif[13] des Locriens. Il rapporte alors une anecdote reprise par Polybe deux siècles plus tard. Il révèle que quiconque souhaitant changer une loi à Locres, devait se présenter devant les Milles (l'Assemblée des citoyens) avec un nœud coulant autour du cou et argumenter avec son adversaire au sujet de l’intention du législateur. Celui dont l’interprétation était jugée la moins satisfaisante était alors mit à mort par pendaison sous les yeux des Milles[14]. Bien que les historiens ignorent si cette anecdote est véridique, elle reste néanmoins révélatrice de l'esprit conservateur de la législation.

Diodore de Sicile et Jean de Stobée nous ont conservé un préambule[15] du code de loi attribué à Zaleucos dont voici quelques extraits:

« Aucun citoyen ne devait avoir d’ennemi mortel, on devait, quand on n’éprouvait de l’inimitié, se persuader qu’on finirait par s’apaiser et par revenir à l’amitié ; sinon on serait tenu pour un sauvage et un rustre. Quant aux magistrats, il les priait de bannir l’arrogance et l’orgueil, et de ne pas faire intervenir la haine et l’amitié dans leur jugement. »

— Diodore de Sicile, Bibliothèque Historique, XII, 20, 2

« Une femme libre ne devait pas être accompagnée de plus d’une servante à moins qu’elle ne fut ivre, ni sortir de la ville la nuit, à moins qu’elle n’eût un amant, ni se paré de bijoux d’or ou de vêtement bordé de pourpre, à moins qu’elle ne fût prostituée ; un homme ne devait pas porter de bague d’or ni de manteau à la milésienne, s’il n’était prostitué ou n’avait une maîtresse. »

— Diodore de Sicile, Bibliothèque Historique, XII, 21, 1

Armand Delatte[16] a démontré que ce préambule était l’œuvre des Pythagoriciens qui gouvernèrent certaines cités de Grande-Grèce au Ve et au IVe siècle av. J.-C.

Mythe ou personnage historique?[modifier | modifier le code]

Bien que depuis la fin du VIe siècle, plusieurs auteurs anciens citent dans leurs œuvres le modèle législatif de la cité locrienne, il faut attendre Aristote pour que le nom de Zaleucos apparaissent pour la première fois.

La cité de Locres Épizéphyrienne connaît un important bouleversement politique en 347. Denys le Jeune bénéficiant de soutiens familiaux au sein de l'oligarchie au pouvoir, par sa mère Doris, vient se réfugier à Locres après le coup d’état de Dion. Commettant de nombreuses exactions, il est la cause principale du déclenchement de la révolution qui aboutit à la chute du système politique établi depuis la fondation de la cité[17]. Lorsque Denys rentre à Syracuse pour récupérer son pouvoir, les Locriens s'emparèrent des membres de sa famille et les exécutèrent[1]. L'oligarchie des "Cent-Maisons" est détruite et une constitution démocratique est instaurée.

Selon Van Compernolle[18], les démocrates, souhaitant se rattacher aux origines de la cité, favorisèrent l'apparition d'un personnage légendaire à l'origine de l'ancienne législation : Zaleucos. C'est probablement à cette époque, que les Locriens firent de leur législateur un ancien esclave, afin de rappeler le mythe de fondation de la cité.

La réputation du législateur demeura intacte tout au long de l'époque romaine comme en témoigne les nombreux auteurs latins qui ont repris des anecdotes le concernant.

En 1521, une peinture de Perin del Vaga, la justice de Zaleucos, est consacrée à la scène de la sentence prononcée par Zaleucos contre son fils adultère.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bérard Jean, La colonisation grecque de l’Italie Méridionale et de la Sicile dans l’Antiquité, l’histoire et la légende, édition de Boccard, Paris, 1957.
  • Boardman John, les Grecs outre-mer, colonisation et commerce archaïques, édition centre Jean Bérard, trad. française, 1995.
  • Delatte Armand, Essai sur la politique pythagoricienne, impression H. Vaillant-Carmanne ; Paris : E. Champion, 1922
  • Dunbabin T.J, The Western Greeks: the History of Sicily and Southern Italy from the foundation of the Greek colonies to 480 B.C, Ares Pub, 1979
  • Gargarin M., Early Greek laws, Cambridge University Press, 2005
  • Holkeskamp K.J, « Arbitrators, Lawgivers and the “Codification of Law” in Archaic Greece », Métis, 7, 1992, p 49-81.
  • Jones J.W, The law and the legal theory of the Greeks, Oxford, 1977
  • Lamboley J.L, Les Grecs d’Occident : la période archaïque, SEDES, Paris, 1996
  • Lerminier J.L.E., Histoire des législateurs et des constitutions de la Grèce antique, Paris, 1852.
  • Lewis J.D., Early Greek lawgivers, Bristol Classical Press, 2007
  • Szegedy-Maszack A., «Legends of the Greek lawgivers», 1978, GRBS 19: 199-209

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Strabon, Géographie, Paris, Les Belles Lettres, , 433 p. (ISBN 978-2251003139), p. Livre VI, 1, 8
  2. Les Savoirs de l'écriture: en Grèce ancienne, dans Cahiers de Philologie, vol. 14 p. 16 (ISBN 2859393226 et 9782859393229)
  3. Elien le Sophiste, Histoire variée, Paris, Les Belles Lettres, , 268 p. (ISBN 9782251339115, lire en ligne), p. XIII, 24
  4. Valère Maxime, Faits et dits mémorables, Paris, Les Belles Lettres, , 544 p. (ISBN 2251013865, lire en ligne), p. VI, 5, ext. 3
  5. Plutarque, Vies parallèles des hommes illustres, Gallimard, , p. Livre IV, 11
  6. Polybe, Histoires, Paris, Gallimard, , 1512 p. (ISBN 978-2070735396), p. Livre XII, V, 10
  7. Jamblique, Vie de Pythagore, Paris, Les Belles Lettres, , 247 p. (ISBN 978-2251339542), Paragraphe 129-130 p.73
  8. Diogène Laërce, Vie et doctrine des philosophes illustres, Paris, Le Livre de Poche, , 1398 p. (ISBN 978-2253132417), p. Vie de Pythagore, VIII, 16
  9. Cicéron, Traités des lois, Paris, Les Belles Lettres, , 239 pages p. (ISBN 978-2251010854), p. Livre II, VI, 14-15
  10. (de) Max Mühl: « Die Gesetze des Zaleukos und Charondas » dans Klio. vol. 22, Leipzig, 1929, p. 105–124 et 432–463
  11. Platon, Timée, Paris, Flammarion, , 438 p. (ISBN 978-2080706188), p. 20a
  12. Aristote, Les Politiques, Paris, Garnier-Flammarion, , 589 p. (ISBN 978-2081358775), p. Livre II, 7, 6
  13. Démosthène, Plaidoyers politiques, Paris, Les Belles Lettres, , 383 p. (ISBN 978-2251000817), p. Contre Timocrate, 139-142
  14. Polybe, Histoires, Paris, Gallimard, , 1512 p. (ISBN 978-2070735396), p. Livre XII, IX
  15. Diodore de Sicile, Bibliothèque historique, Paris, Les Belles Lettres, , 228 p. (ISBN 978-2251000985), p. Livre XII, 20, 2
  16. Armand Delatte, Essai sur la politique pythagoricienne, Paris, E. Champion,
  17. Aristote, Les Politiques, Paris, Flammarion, , p. V, 7, 10
  18. René Van Compernolle, « La législation aristocratique de Locres Épizéphyrienne dite législation de Zaleukos », Antiquité Classique, no 50,‎ , p 759-769