Warren Zevon

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Warren Zevon

Warren William Zevon, né le à Chicago, mort le à Los Angeles, est un auteur, compositeur et pianiste interprète de rock-folk américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né d’un père russe joueur de cartes professionnel, ce qui l’oblige à voyager en Arizona et en Californie. Pendant sa jeunesse, il rend visite à la maison de Igor Stravinski où il étudie la musique à l’âge de 12-13 ans.

Il a débuté avec un duo appelé « Lyme and Cybelle » (inspiré de Sonny and Cher), dont un titre apparait sur la compilation Nuggets, et est ensuite musicien de studio, notamment avec les Everly Brothers.

On peut retrouver une de ses compositions (She Quit Me) dans la musique du film Macadam Cowboy (1969).

Son premier album solo, Wanted Dead or Alive, ne rencontre pas un succès notable; son second album (Leaf in the Wind) n'est pas distribué.

Au début des années 1970 il tourne avec les Everly Brothers, mais ce n’est pas très satisfaisant pour lui.

En 1976 il part en Californie après un passage en Espagne, et s’associe avec Jackson Browne qui produit son premier véritable album Warren Zevon. Plusieurs morceaux sont repris par The Eagles et Linda Ronstadt.

Le premier succès commercial de Zevon est Excitable Boy en 1978. Plusieurs chansons sont passées régulièrement à la radio, dont Werewolves of London qui fut un hit au top-ten.

Pendant les vingt années suivantes, Zevon a enregistré plusieurs albums de manière sporadique et avec plus ou moins de succès. Dans le même temps il doit combattre ses démons, l’alcoolisme et les drogues.

Il a en fait mis un terme à sa carrière en 1982 après la sortie de son album The Envoy, par la suite il n’a fait que quelques rares apparitions, le plus souvent en solo. Il a aussi collaboré avec des membres du groupe R.E.M. pour enregistrer sous le nom the Hindu Love Gods (1990).

Zevon a fait un retour en 1987 avec Sentimental Hygiene, aidé par Neil Young, Bob Dylan et R.E.M.

Pour son album suivant, Transverse City (1989), il a collaboré avec Jerry Garcia, guitariste solo du Grateful Dead. Sur d’autres albums il a le soutien de Jackson Browne, The Eagles et Bruce Springsteen.

Zevon comptait beaucoup d’amis écrivains, parmi eux Hunter S. Thompson, Stephen King et Carl Hiaasen.

En 2002 il apprend qu'il souffre d'un cancer au poumon. Il se met alors à enregistrer un dernier album The Wind, aidé par des amis proches comme Jackson Browne, Bruce Springsteen, Don Henley, Timothy B. Schmit (du groupe The Eagles), Joe Walsh, David Lindley, Billy Bob Thornton, Emmylou Harris, Tom Petty,Ry Cooder. L’album est diffusé en août 2003, peu de temps avant sa mort. La légende veut que lors de sa dernière apparition au Late Night Letterman's Show (dont il a été un invité récurrent à partir de 1982), Zevon ait dit : "I might have made a tactical error in not going to a physician for 20 years." ("J'ai peut-être fait une erreur de jugement en ne consultant aucun médecin pendant 20 ans.").

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Wanted Dead or Alive - 1969
  • Warren Zevon - 1976
  • Excitable Boy - 1978
  • Bad Luck Streak in Dancing School - 1980
  • Stand in the Fire - 1981
  • The Envoy - 1982
  • A Quiet Normal Life: The Best of Warren Zevon - 1986
  • Sentimental Hygiene - 1987
  • Transverse City - 1989
  • Hindu Love Gods - 1990
  • Mr. Bad Example - 1991
  • Learning to Flinch - 1993
  • Mutineer - 1995
  • I'll Sleep When I'm Dead (An Anthology) - 1996
  • Life'll Kill Ya - 2000
  • My Ride's Here - 2002
  • Genius: The Best of Warren Zevon - 2002
  • The Wind - 2003
  • Reconsider Me : The Love Songs - 2006
  • Preludes (Rare And Unreleased Recordings) - 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]